Ambasciatore del triathlon secco

Neil ha scoperto il triathlon dopo che un infortunio ha posto fine alla sua carriera nel rugby. Parla con Sundried dell'allenamento e delle corse.

Sei sempre stato nello sport?

Sì, lo sport è sempre stato una parte importante della mia vita. Il mio primo sport è stato il nuoto e ho avuto l'onore di correre nella piscina olimpionica a Monaco in una finale europea per i bambini militari della NATO all'età di circa 10 anni. La rana e la farfalla erano i miei colpi. Da adolescente il mio sport principale era l'atletica. Ero un corridore dei 100, 200 e 400 metri. Sono arrivato 3 ° nelle scuole di inglese a 100m e facevo parte dello stesso gruppo di allenamento di Roger Black, Kris Akabusi, Ewan Thomas e Todd Bennett. Dopo una serie di infortuni al tendine del ginocchio mi sono concentrato sul rugby per i successivi 15 anni. Nel 1991 ho iniziato ad allenare lo sport e da allora sono stato coinvolto nell'allenamento di sport, ma ora l'obiettivo principale è il triathlon.

Cosa ti ha fatto decidere di entrare nel mondo del triathlon?

Dopo essermi rotto un braccio giocando a rugby, mi è stato detto che non sarei stato più in grado di giocare di nuovo. Poi ho iniziato a diventare inadatto e avevo bisogno di qualcosa che mi motivasse. La piscina all'aperto del nostro villaggio ha organizzato un mini triathlon per raccogliere fondi, così siamo entrati io e alcuni amici. Ero orribile, non nuotavo da anni e usavo una bici presa in prestito che era troppo grande per me. Tuttavia, l'ho adorato e presto ho iniziato a sognare di fare un Ironman.

Qual è stata la tua gara preferita fino ad oggi e perché?

Penso che la mia gara preferita debba essere il Lakesman nel 2016. È stato il primo Lakesman ed è locale per me, quindi ho avuto così tanto supporto. Anche alcuni miei amici lo stavano facendo, compresi alcuni che avevano fatto il primo triathlon con me. Le battute, la rivalità, l'atmosfera e l'evento stesso sono stati tutti fantastici. È stato fantastico allenare il vincitore della gara nel 2019.

E il tuo risultato più orgoglioso?

È difficile. Penso che da un punto di vista atletico sia probabilmente aver completato un Ironman. Non credo che molti velocisti dei 100 metri ne completino uno perché fisiologicamente siamo abili sulla breve distanza ma non sulla lunga distanza. Avendo passato anni a gareggiare con Ewan Thomas in pista, e poi averlo corso due volte alla Maratona di Londra, penso che dimostri come entrambi siamo passati dall'essere concentrati sulla vittoria per poi concentrarci solo sul finire. Il mio momento più orgoglioso di allenatore è stato allenare il vincitore del campionato europeo di percorso lungo a Madrid.

Hai mai avuto disastri nelle corse / la tua gara più dura?

Il triathlon di Helvelyn nel 2014 è stata una di quelle gare che odiavo. L'ho fatto poco dopo aver realizzato il mio primo Ironman. Dopo l'Ironman ero stato via e non mi ero allenato né mangiato bene. La gara è una delle più dure in Europa ed è stata una giornata calda. A metà della nuotata mi sono reso conto di non essermi ripreso dall'Ironman e l'intera giornata è stata solo una lotta enorme. A volte, avere la capacità di finire la gara quando hai una giornata così dura è la cosa più gratificante in quanto ha dimostrato che avevo la forza mentale per andare avanti. Quando sono tornato a casa ho detto a mia moglie che non avrei mai più fatto un altro lungo evento. Poi mi ha informato che mi aveva inserito in un altro Ironman per il mio compleanno!

Come si superano le battute d'arresto?

È molto importante per me adesso. Ho appena subito un intervento chirurgico alla spalla a causa di un vecchio danno da rugby che stava influenzando il mio nuoto. L'ho colta come un'opportunità per rimettere a fuoco i miei obiettivi a breve termine. Ho passato il tempo a concentrarmi sul miglioramento della mia potenza, gamma di movimento e forza. Penso che dopo ogni battuta d'arresto devi riflettere sul motivo per cui è successo e lavorare per assicurarti che non accada di nuovo. Si dice che gli atleti siano maestri del fallimento perché trasformiamo il fallimento in positivo imparando costantemente lezioni e migliorando.

Che consiglio vorresti ricevere prima di iniziare a gareggiare?

Penso che il miglior consiglio sarebbe stato quello di trovare il giusto equilibrio. Occorre un equilibrio tra vita e sport. A volte siamo così avvolti nello sport che lasciamo che altre cose cadano sul ciglio della strada. Penso che avere qualcuno che guardi cosa fai per assicurarti di ottenere quell'equilibrio e assicurarti di riposare, mangiare bene e mantenere tutto in prospettiva sia importante. Che si tratti di un allenatore, di un amico o di un familiare, credo che aiuti le tue prestazioni e la tua felicità. È qualcosa che cerco di fare con tutti i miei atleti.

Quali sono i tuoi obiettivi?

Per me l'obiettivo è recuperare dall'intervento chirurgico e diventare un atleta più forte e flessibile per il 2021. In qualche modo l'annullamento delle gare potrebbe essere una benedizione in quanto sarà un'opportunità per lavorare su obiettivi più a lungo termine.

Da chi prendi ispirazione?

Mio padre era un grande atleta e aveva abilità in molti sport. Ho sicuramente ottenuto la mia passione e determinazione per lo sport da lui. Dal punto di vista dell'allenatore sono stato fortunato ad aver avuto alcuni grandi allenatori a Tony Fern e il grande compianto Mike Smith. Entrambi erano davvero avvicinabili, amichevoli, ben informata e hanno creato una cultura di successo ma piacevole. È difficile non essere stati ispirati dai successi, dalla personalità e dalla spinta di Chrissie Wellington. È un personaggio straordinario. L'ho incontrata prima del mio primo Ironman ed era così incoraggiante.

Cosa ti piace di Sundried e qual è il tuo pezzo preferito del nostro kit?

In primo luogo, il kit deve essere di alta qualità ed è così. Il kit è il miglior kit di specifiche ma ad un prezzo accessibile. Inoltre, l'azienda ha un grande approccio etico ed è responsabile dal punto di vista ambientale. Per me il trisuit è geniale. Ho così tanti abiti ma la tuta Sundried è la migliore del lotto per il design avanzato e il comfort.

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