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Thomas è stato su una sedia a rotelle per tutta la vita e ha trovato la passione per il tennis da bambino. Parla con Sundried dell'allenamento e delle gare.

Cosa ti ha fatto entrare per la prima volta nello sport del tennis?

Sono stato coinvolto in un incidente d'auto quando avevo 9 mesi, quindi sono cresciuto su una sedia a rotelle e ho imparato il modo e il movimento della vita dal punto di vista di una sedia a rotelle.

Quando avevo circa 5 anni, ho frequentato vari campi sportivi come si fa da bambino e ho provato di tutto, dal basket in carrozzina all'equitazione e al tiro con l'arco. L'unico sport che mi sembrava naturale e che amavo assolutamente era il tennis.

Fortunatamente, ho fratelli maggiori che giocano a tennis come hobby, quindi ho sempre avuto qualcuno con cui battere in campo, il che è stata una grande motivazione. Ho iniziato a giocare più seriamente nella mia adolescenza e ho continuato a giocare per la squadra sudafricana, raggiungendo un ranking mondiale di 29 nella junior league e gareggiando a livello internazionale.

Cosa ti piace di più del tennis?

La competitività è una spinta enorme per me; il tennis è competitivo a tutti i livelli. Essendo il più ovvio fisico, altrettanto importanti sono gli aspetti mentali ed emotivi. Se uno non è sincronizzato, il tuo gioco andrà terribilmente storto. Mi assicuro di tenere conto di tutti e tre questi aspetti durante l'allenamento, il pre-partita e in campo.

Qual è stata la tua competizione preferita e perché?

Il British Open di Nottingham. Il meglio del meglio viene a competere perché è direttamente dopo Wimbledon, quindi i giocatori di tutto il mondo partecipano e l'atmosfera di Wimbledon è ancora molto viva. È anche una grande vetrina dello sport ed è ben frequentata dai tifosi.

Parlaci del tuo regime di allenamento.

Mi alleno 2-3 volte a settimana presso il National Tennis Center di Roehampton. Una volta alla settimana con un gruppo di giocatori di tennis in sedia a rotelle e poi 1-2 volte alla settimana uno contro uno con la mia squadra di allenatori.

Normalmente iniziamo con un riscaldamento di 2-5 minuti, che va dallo stretching di braccia e spalle a una spinta intensiva per cardio e forza. La squadra decide quindi un tema per la pratica, che sarà qualsiasi cosa, dalla coerenza e direzione al potere e alle giocate. La chiave è stare lontano da ogni negatività o frustrazione che può apparire facilmente data la determinazione sia di me che della mia squadra di allenatori, e non appena ciò accade spesso facciamo delle pause per l'acqua e ripristiniamo la concentrazione. Infine, negli ultimi 30 minuti, abbiamo un colpo gratuito per provare a implementare le lezioni ei consigli dell'allenatore in una situazione di partita, la parte dell'allenamento in cui imparo molto.

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Segui una dieta specifica? Se è così, cosa / quando mangi?

No, non proprio. Amo il fast food e sono un tipo schizzinoso ... non dirlo alla mia squadra di allenatori! Quando si tratta di tornei, mi assicuro di fare una buona colazione ricca di proteine ​​ma niente di troppo pesante, e porto con me in campo banane, gel energetici isotonici e barrette energetiche prima e dopo le partite.

Quali sfide hai affrontato da quando hai iniziato a giocare a tennis in modo competitivo?

Controllare la mia frustrazione. Spesso prendo le decisioni sbagliate e gli errori non forzati durante una partita competitiva e faccio fatica a ripristinare il mio processo di pensiero che può portare a perdere la partita. Assicurarmi di essere nel giusto spazio per la testa e di essere completamente mentalmente nel gioco è la più grande lotta del gioco, non importa quanto in forma e ben allenato io sia in anticipo.

Chi ti ispira?

Quando avevo 5 anni ho conosciuto Andre Agassi in un campo sportivo per bambini in sedia a rotelle. Mi ha regalato la sua racchetta autografata ed è probabilmente uno dei motivi per cui mi sono innamorato di questo sport a quell'età. Crescendo in questo sport e arrivando a conoscere e testimoniare così tanti grandi giocatori, è difficile sceglierne solo uno che mi ispiri ma devo dire che sono un fan di Roger Federer e mi piacerebbe incontrarlo un giorno, forse quando lo raggiungerò il mio obiettivo di giocare a Wimbledon ci scontreremo l'un l'altro ...

Che consiglio desideri che ti sia stato dato quando hai iniziato?

Non fermarti! Ero in cima al mio gioco da giocatore junior quando ho smesso di giocare a tennis (per concentrarmi sulle cose che fanno gli adolescenti, come uscire con gli amici e partecipare a eventi scolastici), e ho molto da recuperare ora che sono tornato in gioco. Qualunque cosa ti venga in mente, assicurati di trovare sempre il tempo per le cose di cui sei appassionato, poiché non tutti hanno l'opportunità di una seconda possibilità!

Che consiglio darebbe ad altri atleti su sedia a rotelle?

Può sembrare che i tuoi ostacoli siano più grandi della maggior parte, ma più duramente spingi, più piccoli diventano quegli ostacoli.

Perché lavorare con Sundried?

Come atleta di tennis in carrozzina, ho molto di più a cui pensare oltre al mio allenamento e allo sport mentre sono in campo. A causa della mia lesione, non riesco a controllare la temperatura corporea, quindi quando un ambiente di corrispondenza è molto caldo può essere abbastanza pericoloso per la mia salute. Adoro il fatto che Sundried offra prodotti con funzionalità di raffreddamento di serie in modo da non dovermi preoccupare del surriscaldamento.

Credo anche che sia importante lavorare con un marchio che condivide i tuoi valori e riconosco Sundried per aver contribuito a salvare l'ambiente attraverso le loro collezioni realizzate con materiali riciclati al 100%, qualcosa che è davvero unico per il marchio e sono sicuramente orgoglioso di dire a tutti che la mia t-shirt è realizzata con bottiglie d'acqua riciclate!

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