maratoneta ultra

Steve è un ultra runner che ha vissuto in tutto il mondo e completato ultra maratone di 100 miglia ed eventi di più giorni. Parla a Sundried del suo viaggio.

Sei sempre stato nello sport?

Sì, sono sempre stato nello sport. Da bambino cresciuto in una piccola città nel Minnesota rurale, gli sport scolastici erano un modo per tenersi occupati. La mia città era nota per avere una buona squadra di wrestling, quindi ho iniziato a farlo quando avevo 7 anni e ho continuato per diversi anni.

Al liceo facevo il running back nella squadra di football americano e giocavo nella squadra di basket. Il mio vero interesse era l'atletica leggera, dove ero velocista e saltatore con l'asta. All'università, sono entrato a far parte della squadra di atletica e sono stato capitano della squadra durante il mio ultimo anno.

Dopo la laurea, mi sono trasferito in Germania per continuare a studiare e ho iniziato a giocare a basket più volte alla settimana. La corsa, all'epoca, era solo un modo per tenersi in forma per il basket.

Come hai iniziato a correre?

Quando mi sono trasferito a Bruxelles mi sono davvero appassionato alla corsa. C'era un cartello nella mensa di lavoro che cercava di convincere la gente a correre una gara di 20 km per il team aziendale. Ho pensato che questo sarebbe stato un buon modo per incontrare persone. Ero abbastanza in forma in quel momento e ho pensato che sarebbe stato anche divertente.

Essendo la mia prima gara, ho iniziato nelle retrovie e poi ho passato la maggior parte della gara a sorpassare persone. È stato molto divertente e una sensazione incredibile tagliare il traguardo. Sono stato agganciato. Quella prima mezza maratona si trasformò presto in diverse. Alla fine, ho deciso di correre una maratona. Ad un certo punto, le maratone su strada si sono trasformate in maratone su pista e il passo successivo naturale è stato ultra. Ora, più a lungo è, meglio è e sono più felice quando sono su un sentiero. Ho corso diverse ultra maratone, comprese 100 miglia ed eventi di più giorni.

Qual è stata la tua gara preferita fino ad oggi e perché?

La mia gara preferita finora è la 100 km di Lakeland Trails nel Lake District. Questo è stato il mio primo grande ultra. Inizia ad Ambleside a mezzanotte e ti porta in un fantastico viaggio attraverso i laghi. L'inizio di mezzanotte è magico. Mentre sali la prima salita, vedi un flusso di luci dalle torce frontali.

L'ambientazione è stupenda, ma il motivo per cui amo questo è che mi ha mostrato come spingere davvero me stesso. È stata la prima volta che ho affrontato una sfida fisica e mentale così difficile e sono stato in grado di superarla e arrivare al traguardo. Con gli ultras, a un certo punto, la gara si trasforma in una sfida più mentale che fisica. Così come puoi fisicamente "colpire il muro", in una corsa lunga lo colpisci anche mentalmente, spesso più di una volta. Questa gara mi ha mostrato come superare quel muro mentale.

Qual è il tuo risultato più orgoglioso?

Questa è una domanda difficile. Sono molto orgoglioso di essere il campione di salto con l'asta della conferenza all'aperto quando ero all'università. Quando ero al liceo, ho imparato a saltare con l'asta. Non c'erano molti saltatori con l'asta nella mia regione, quindi è stato un modo semplice per raccogliere alcuni punti per la squadra alle gare. Avendo imparato da solo, avevo una tecnica terribile. Quando sono arrivato all'università, volevo continuare a farlo e ho passato i primi due anni cercando di sbarazzarmi di tutte queste cattive abitudini. È stato un sacco di lavoro, ma ci sono riuscito e un giorno tutto ha funzionato. Volare oltre quella barra per la vittoria è uno dei miei risultati più orgogliosi.

Hai mai avuto disastri da corsa?

La mia prima maratona è stata un disastro. A quel punto avevo completato parecchie mezze maratone e ho pensato perché non provare una maratona. All'epoca vivevo a Bruxelles e allora la maratona si è svolta all'inizio di agosto. All'inizio erano oltre i 25 ° C. Fondamentalmente non avevo un piano di allenamento e non avevo la minima idea di cosa stessi facendo.

Ho portato con me un paio di gel da quando ho sentito che è quello che dovresti fare. Avevo programmato di prendermela comoda durante la prima metà ed ero a pochi minuti dal mio PB di mezza maratona a metà strada. Sono stato in grado di mantenere quel ritmo fino a circa il miglio 17, quando tutto ha iniziato a crollare. Allora ho preso entrambi i gel e poco dopo ho imparato che "colpire il muro" non è solo un modo di dire. Gli ultimi 10 km sono stati una rotazione costante tra zoppicare, crampi, stretching e camminare.

Al traguardo, ho giurato che non ne avrei mai corso un altro (non l'avevamo detto tutti prima), e non l'ho fatto per i successivi 9 anni. Dopo essermi trasferito a Londra, un buon amico mi ha convinto a correre la maratona di Edimburgo e ne sono rimasto affascinato. Quell'autunno tornai a Bruxelles per affrontare la mia nemesi. Ho stabilito un PB che è durato fino all'anno scorso, quando ho corso più veloce a Manchester.

Come si superano le battute d'arresto?

Prima di tutto, cerco di metterlo in prospettiva e capire cosa lo sta causando. La chiave è capire la causa principale e cosa si può fare per correggerla. Le battute d'arresto e le sfide sono ciò che ci rende più forti. Stanno apprendendo opportunità per aiutarci a crescere e ad affrontare le sfide future. Ho scoperto che passare lunghe ore sul sentiero, spesso da solo, mi ha reso mentalmente più forte di quanto avessi mai immaginato di essere. Non importa quanto sia difficile la battuta d'arresto in questo momento, so che ce la farò e ne sarò più forte. Con gli alti arrivano i bassi ma dopo i minimi ci saranno di nuovo alti. A volte è solo questione di dire a te stesso: piede sinistro, piede destro, piede sinistro, piede destro.

Che consiglio vorresti che ti fosse stato dato quando hai iniziato?

Divertiti! Quando ho iniziato a diventare più serio riguardo alla corsa, ho messo troppa pressione su me stesso. Ero così concentrato sui tempi di finitura che ne ho tratto tutto il divertimento. Ero sposato con il mio piano di formazione e non mi concedevo alcuna flessibilità. È positivo avere obiettivi stimolanti, ma ricorda innanzitutto perché lo stai facendo. Adesso mi pongo sempre tre obiettivi per ogni gara. Il primo gol sarà duro e tutto dovrà andare per il verso giusto. Il secondo obiettivo sarà un tempo che dovrei raggiungere in base a come è andato il mio allenamento. Il terzo obiettivo è finire con un sorriso.

Quali sono i tuoi obiettivi?

Voglio continuare a spingermi sui sentieri, affrontando terreni più impegnativi e distanze più lunghe. Avevo grandi progetti per il 2020, che ora sono stati comprensibilmente spostati al 2021. Includono una dura gara di 100 miglia nel Lake District (Lakeland 100) e un altro evento di più giorni.

Vorrei anche provare più lunghe corse non supportate. Durante l'estate ho corso due volte la Essex Way di 81 miglia da Epping a Harwich. Correre la distanza senza supporto, portare con me tutto ciò di cui avevo bisogno e usare solo i rubinetti dell'acqua fuori dalle chiese, ha aggiunto alla sfida e ha davvero spogliato una lunga distanza che corre fino al suo nucleo. Sei tu contro la distanza senza influenze esterne.

Chi ti ispira?

Ci sono molte persone che mi ispirano quotidianamente, compresi la mia famiglia e i miei amici. Due corridori che si distinguono per me sono Damian Hall e Dan Lawson, non solo per le loro capacità atletiche ma anche per la loro attenzione per l'ambiente. Durante il recente record di Damian sulla Pennine Way, lui e il suo equipaggio di pacer hanno raccolto rifiuti lungo il percorso e il percorso è stato certificato come carbonio negativo. La grinta e la determinazione che Dan Lawson porta nella corsa è ben nota e sempre impressionante, come è stato dimostrato nel suo recente FKT tra Land’s End e John O’Groats. Dan è anche un attivista molto esplicito e attivo sull'impatto ambientale dell'abbigliamento e dell'attrezzatura da corsa.

Perché lavorare con Sundried?

Ho scoperto Sundried per la prima volta quando hanno realizzato un giubbotto da corsa per Tribe e sono rimasto davvero colpito dalla qualità e dalle prestazioni. Per quanto importanti siano le qualità funzionali dell'abbigliamento sportivo, per me è ancora più importante che gli abiti vengano prodotti in modo etico e rispettoso dell'ambiente. Questo è ciò che mi distingue davvero con Sundried e ciò che mi ha fatto voler lavorare con loro.

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