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Se trascorri molto tempo ad allenarti in alta quota in una regione montuosa, le tue prestazioni sarebbero migliori correndo a livello del mare? Come ti alleni per correre in alta quota? Queste e altre domande riceveranno risposta mentre esploriamo le differenze di prestazioni tra l'allenamento in alta quota e il livello del mare.

Come funziona l'allenamento in altitudine?

L'allenamento in altitudine funziona perché l'aria è più rarefatta. Poiché l'aria è più rarefatta in alta quota, ad ogni respiro che fai fornisci ai muscoli quantità di ossigeno inferiori al normale. I tuoi muscoli hanno bisogno di ossigeno per funzionare in modo ottimale, quindi meno ossigeno significa che il tuo corpo deve lavorare di più per ottenere gli stessi risultati. Sono stati condotti molti studi per cercare di determinare se l'allenamento in altitudine funziona e, in tal caso, quanto in alto un atleta dovrebbe allenarsi, ma la ricerca è in corso.

Allora cosa si intende per "alta quota"? Ci sono molte opinioni diverse, ma la più comune è che qualsiasi altitudine sul livello del mare oltre i 3000 m (9840 piedi) è considerata altitudine "alta", con 500-2000 m come altitudine "bassa" e 2000-3000 m come altitudine "moderata". Qualunque cosa al di sopra dei 5500 m (si pensi al Kilimangiaro) è considerata altitudine "estrema"!

Ci sono città del Sud America, come La Paz in Bolivia, che si trovano a questa "altitudine estrema" dove l'aria è molto più rarefatta che a livello del mare e la gente del posto si è adattata alle condizioni. Quindi, se un atleta si allenasse costantemente in una città come La Paz, sarebbe più veloce quando corre a livello del mare a causa dei suoi polmoni e muscoli meglio condizionati? Ebbene, per imitare le condizioni che si trovano ad altitudini così estreme, molti atleti si allenano con maschere da altitudine. Quindi funzionano?

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Le maschere per l'allenamento in alta quota funzionano?

Le maschere per l'allenamento in altitudine agiscono riducendo il flusso d'aria ai polmoni. In realtà, in realtà non simulano l'alta quota perché non riducono la pressione atmosferica, ma riducono semplicemente l'assunzione di ossigeno nello stesso modo in cui farebbe correre con una cannuccia in bocca (assolutamente non farlo!)

Ci vorrebbero mesi o addirittura anni di allenamento in una città d'alta quota come La Paz per notare i benefici dell'allenamento in alta quota. Sfortunatamente, l'allenamento con una maschera da alta quota non avrebbe questi effetti. In realtà non c'è alcuna prova che l'allenamento con una maschera da altitudine avvantaggi le tue prestazioni atletiche. Tuttavia, in realtà l'allenamento in alta quota può farlo.

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Quanto durano gli effetti dell'allenamento in alta quota?

Gli esperti hanno convenuto che l'allenamento a 2200 m per 4 settimane è un allenamento ottimale in altitudine. Una volta terminato l'allenamento, gli effetti della riduzione dell'ossigeno sul sangue e sulla resistenza muscolare possono durare fino a 2 settimane. Quindi ne vale la pena? Bene, se sei un atleta serio che cerca di spingere i tuoi limiti e stai cercando un modo per migliorare il tuo allenamento, trovare un campo di allenamento nelle Alpi o in altre regioni montuose potrebbe essere utile, ma gli effetti alla fine svaniranno.

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