Spartathlon storica ultra maratona Grecia

La Spartathlon Ultra Marathon è una storica gara di ultra-distanza che si svolge a settembre di ogni anno in Grecia. È una delle gare di ultra-distanza più estenuanti e impegnative al mondo a causa del suo terreno, lunghezza e percorso. La distanza totale coperta è di ben 250 km (circa 155 miglia) e viene completata in un periodo di 36 ore con i corridori che corrono per tutta la notte.

Lo Spartathlon è radicato nella storia ed è stato sviluppato per la prima volta da John Foden, un Wing Commander britannico della RAF. In quanto amante della Grecia e studioso di storia dell'antica Grecia, Foden stava leggendo il racconto di Fidippide, l'uomo che ha ispirato la maratona originale dello storico greco Erodoto. È favoloso che prima della sua famosa corsa alla maratona, Fidippide corse da Atene a Sparta, una distanza di 250 km, durante la notte. Questo ha ispirato Foden a chiedersi se fosse possibile per un uomo moderno realizzare questa incredibile impresa, e così è nato lo Sparthalon.

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Lo Spartathlon fa rivivere le orme di Fidippide, un antico corridore di lunga distanza ateniese, che nel 490 a.C., prima della battaglia di Maratona, fu inviato a Sparta per cercare aiuto nella guerra tra Greci e Persiani. Secondo l'antico storico greco Erodoto, Fidippide arrivò a Sparta il giorno dopo la sua partenza da Atene.
Dal 1984 è stata fondata l'Associazione Internazionale "Spartathlon", che da allora organizza ininterrottamente la gara ogni settembre. La scelta di questo mese è perché quella è l'ora riportata da Erodoto per la corsa di Fidippide a Sparta.

Il corso Spartathlon vede i corridori attraversare alcune delle parti più belle e storicamente significative della Grecia, tra cui il Partenone, il Tempio di Atena Nike e l'Acropoli. L'elevazione sale per un totale di 1.200 metri (3.937 piedi) dal livello del mare, il che metterà sicuramente alla prova le gambe. Le condizioni meteorologiche possono essere un fattore nella difficoltà della gara e ogni checkpoint ha un limite di tempo. I corridori che arrivano al punto di controllo della gara dopo l'orario limite non potranno continuare la gara.

Come gara internazionale, atleti provenienti da tutto il mondo scendono sulla Grecia per affrontare questa incredibile sfida. Il vincitore più veloce della gara fino ad oggi, Kouros Yiannis, lo ha fatto nel suo primo anno, il 1984, in un tempo di 20:25:00. Quell'anno hanno preso parte solo 18 corridori, un numero che è cresciuto negli anni fino a raggiungere i 370 nel 2016.

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