Campionati Europei Sprint Triathlon Kazan 2019

Hai mai fatto una gara in cui tutto va a posto e tutto sembra "giusto"? Ho avuto un'esperienza di questo di recente, quando sono andato a Kazan, in Russia, per competere per la squadra britannica Age Group ai Campionati Europei.

Preparati alla gara

Quest'anno è stato il mio secondo anno a cimentarmi nelle gare di triathlon per gruppi di età, avendo corso a Glasgow l'anno scorso. La mia prima grande gara della stagione 2019 (Weert, Paesi Bassi - distanza standard) è andata bene e sono arrivato 8 ° nella fascia di età 30-34 anni. Mi è stato lasciato la sensazione che avrei potuto fare di meglio però; Avevo faticato con la mia fiducia sulla moto e il mio ritmo durante la corsa non era così buono come avrebbe potuto essere. Sulla base di ciò, ho preso la decisione dell'ultimo minuto (relativamente parlando) di andare a Kazan per l'evento sulla distanza sprint tra otto settimane. Questo mi ha lasciato alcuni compiti. Per prima cosa, ho dovuto smistare la logistica; viaggio, dove dormire, visto russo e assicurazione! In secondo luogo, il mio allenatore e io avevamo un piano per lavorare su alcune delle mie debolezze (percepite) dai Paesi Bassi.

Prima che me ne rendessi conto, la fine del periodo scolastico (sono un insegnante) era qui ed erano le vacanze estive. La mia settimana di taper durante la prima settimana delle vacanze trascorse in una nebbia di nervi mentre facevo i miei ultimi preparativi; Non avevo mai viaggiato in un luogo così complesso per gareggiare e lo stavo facendo da solo! È stato un po 'di conforto sapere che avrei incontrato altri volti familiari una volta arrivato lì, insieme a due colleghi membri del mio club di triathlon. Stranamente, non appena sono atterrato a Kazan venerdì (molto presto la mattina!) Questi nervi sono scomparsi; Io ero pronto.

Arrivo a Kazan

C'è molto di più da preparare per un evento del Campionato Europeo una volta arrivato nella città ospitante, rispetto a fare un triathlon nel Regno Unito o locale. Ho dovuto registrarmi e firmare un disclaimer che confermava la mia partecipazione venerdì, partecipare alla "Parata delle Nazioni" e all'apertura ufficiale dei Campionati e andare a un briefing di gara presso l'hotel del team venerdì sera.

Sabato mattina, ho ritirato la mia bici da "Tribike Transport" che aveva trasferito la mia bici via terra dal Regno Unito (molto meno stressante che viaggiare in aereo con una bici, anche se ho dovuto fare a meno della mia bici per due settimane prima e due settimane dopo la gara!) Ho poi fatto un ricognizione del percorso in bici prima di attaccare i miei numeri di gara e di ripassarlo in transizione nel pomeriggio. C'era un'opportunità per una ricognizione di nuoto, tuttavia l'ho ignorata perché l'acqua sembrava poco appetitosa e non volevo rischiare di prendere un insetto il giorno prima della gara!

C'era anche l'opportunità di guardare le gare d'élite femminili e maschili che si sono svolte durante tutto il giorno e raccogliere alcuni suggerimenti pronti per il giorno successivo! Il sabato sera è stato dedicato alla preparazione della gara stessa; stendendo il kit in modo che fosse organizzato, mettendo i tatuaggi del numero di gara e assicurandosi di mangiare e riposare.

Giorno della gara

La domenica mattina è stata grigia e nuvolosa, con temperature notevolmente più fresche rispetto ai giorni precedenti. Nonostante ciò, è stato confermato che la nuotata non sarebbe stata muta in quanto l'acqua era superiore a 22 ° C; questo mi andava bene in quanto il nuoto è probabilmente la mia disciplina più forte e non indossare una muta non mi dà fastidio. Sento che quando gli arbitri prendono questa decisione per me, sono più felice perché livella il campo di gioco e non mi chiedo se ho fatto la scelta giusta per indossare o meno la mia muta!

Oltre a questo, era una configurazione standard in fase di transizione, riscaldamento e arrivare ai recinti di partenza pronti per l'inizio. Questa è stata una grande opportunità per scoprire la concorrenza; Conoscevo già le altre ragazze del Team GB (Sarah e Ty) nella mia fascia d'età perché ci eravamo presi il tempo di incontrarci e conoscerci in anticipo.

The Swim

Prima che me ne rendessi conto, era arrivato il momento dell'inizio dell'onda; dovevamo entrare in acqua dal pontone e attendere il segnale di partenza. Io e Ty avevamo escogitato un piano per cercare di uscire dall'acqua insieme per poter lavorare insieme sulla moto, però appena è suonato il fischio l'ho persa nella confusione della partenza!

Ho fatto una buona partenza e mi sono ritrovato in prima fila a disegnare un'altra ragazza, tuttavia ci siamo imbattuti rapidamente in fondo all'onda degli uomini davanti e ho perso anche lei nella confusione. Da quel momento in poi ero da solo nella nuotata. Ho camminato bene e sono uscito dall'acqua con la sensazione di essere partito bene, anche se non avevo idea di dove mi trovassi in campo. Mi sono fatto strada lungo la lunga via a nuoto (quasi 500 m) e sono entrato in transizione in 12 minuti e 55 secondi.

La bicicletta

Sono uscito velocemente dalla transizione e ho fatto del mio miglior supporto per bici fino ad oggi per uscire sul percorso per bici. Ho subito raggiunto Siobhan, una ragazza di un'altra categoria di età, che avevo conosciuto prima della gara. Come bozza di gara legale, le regole avevano specificato che ci era permesso di disegnare chiunque dello stesso sesso indipendentemente dalla loro categoria di età, quindi Siobhan e io ci siamo riuniti per spingerci a vicenda attraverso la prima metà del percorso ciclistico. Abbiamo lavorato bene insieme e presto siamo riusciti a eliminare diversi uomini davanti a noi, anche se non abbiamo visto altre donne!

Mentre ci avvicinavamo a metà strada, ho avuto la sensazione che il mio ritmo dovesse aumentare, quindi sono stato contento quando un altro gruppo di ragazze ha raggiunto e abbiamo potuto lavorare come un gruppo di draft più grande. Ho subito notato che nessuna delle ragazze in questo gruppo era nella mia categoria di età, quindi siamo stati in grado di lavorare insieme senza influire direttamente sulla posizione finale dell'altra.

A questo punto mi sentivo davvero forte e sapevo di poter andare più veloce; fortunatamente un'altra ragazza (Holly) si è sentita allo stesso modo così abbiamo deciso di andare avanti e lasciare indietro il gruppo principale. Holly e io abbiamo lavorato brillantemente insieme, andando avanti e aprendo un divario tra noi e le ragazze dietro. Anche se in questa fase non lo sapevamo, stavamo anche colmando il divario sulle ragazze davanti. Sono entrato in transizione a 33 minuti e 34 secondi e una velocità media di 34,73 km / h!

Quando sono entrato in transizione è stato a questo punto che mi sono reso conto di essere in testa per la mia fascia d'età poiché la mia era l'unica bici con rack; tutto quello che dovevo fare era mantenere il comando e la vittoria era mia!

La corsa

Un'altra rapida transizione ed ero in fuga; All'inizio mi sentivo rigido, ma presto mi sono rilassato e ho preso un ritmo sostenuto. Il supporto sul percorso di corsa è stato fantastico; avendo passato i giorni precedenti alla gara con vari membri del team GBR e i loro amici / famiglie, non ero certo in svantaggio avendo viaggiato lì da solo!

Così tante persone mi incoraggiavano e questo mi ha davvero aiutato a entrare in "zona". Mi sono concentrato sulla scelta delle persone di fronte a me; la maggior parte erano uomini e irrilevanti per la mia gara, quindi mi sono concentrato sul mantenere il ritmo che avevo impostato. Il percorso di 5 km sembrava un duro lavoro verso il centro, ma come percorso di andata e ritorno sono stato in grado di vedere quanto era avanti / indietro rispetto alla concorrenza.

Essendo una persona a cui piace il brivido di inseguire ed essere inseguiti, questo mi andava davvero bene e prima che me ne rendessi conto ero al rettilineo finale. Ho fatto uno sprint difficile e un testa a testa con una ragazza russa di un'altra categoria ma ho concluso bene e al 5 ° posto assoluto; Avevo ottenuto una frazione di corsa di 19 minuti e 42 secondi e un tempo complessivo di 1 ora 9 minuti 24 secondi, il che significa che ho preso l'ORO nella fascia di età 30-34!

Ambasciatore di Sundried European Sprint Triathlon Championships 2019

Post-gara

Il resto della giornata passò in una sfocatura; c'erano i miei compagni di squadra da tifare, foto da scattare, cola da bere (dopo quella nuotata questo era essenziale!) e, soprattutto, la cerimonia delle medaglie a cui partecipare! È stata un'esperienza fantastica sentire il mio nome leggere "Il campione europeo per la fascia di età 30-34 anni è ... Anna Larkins!" e salire sul podio per ricevere la mia medaglia d'oro. Non riesco ancora a credere che sia stato io! Bene anche Ty e Sarah, che hanno chiuso rispettivamente 2° e 4°.

Alcune gare vanno abbastanza bene, altre vanno "ok" e altre che vuoi solo dimenticare. Questa gara era in una classe a parte. Tutto è andato secondo i piani; Ero mentalmente e fisicamente preparato, ho giocato una buona partita tattica in campo e ho corso bene. È stata un'esperienza che non dimenticherò mai indipendentemente da come andrà qualsiasi gara futura!  Le corse per fasce d'età potrebbero non essere di livello elite, tuttavia offre a chiunque sia disposto a mettere il tempo e lo sforzo nel proprio allenamento l'opportunità di sperimentare un assaggio di come possono essere le prestazioni sportive di alto livello.

Quest'anno ho fatto tanti amici durante i miei viaggi in Russia e nei Paesi Bassi e ho fatto ricordi per tutta la vita. Mentre Kazan è stato un punto culminante, è stato un grande onore indossare i colori GBR in tutte le gare che ho fatto e spero che questo continui per gli anni a venire!

Informazioni sull'autore: Anna Larkins è triatleta del Team GB Age Group e ambasciatore Sundried

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