Abbigliamento sportivo ambasciatore del marchio Sundried

"Mai più" ho giurato mentre scavo nelle profondità della mia sanità mentale al miglio 85 della North Downs Way 100, dopo aver attraversato uno dei giorni più caldi del 2015. Mai più.

Poco più di un anno dopo, la sveglia penetrò nella tranquilla mattina autunnale, destandomi da un sonno agitato. Sebbene 3 o 4 opzioni di kit da corsa coprissero il pavimento, prevedibilmente, ho preso il mio solito set: leggings di 10 anni con buchi e la mia maglietta Lavaredo ultra. Data l'ora assurda, era troppo presto per aspettarsi una colazione cucinata dal B&B, quindi ho bollito il bollitore, mi sono preparato del porridge istantaneo e l'ho innaffiato con uno yogurt caldo poco appetitoso e una tazza di caffè. Pieno di cibo e apprensione, ho vagato per i pochi metri lungo la strada fino all'inizio.

Un mormorio sommesso di eccitazione e nervosismo si diffuse nel municipio di Goring. C'erano alcuni volti familiari: non sarai sorpreso di sentire che il mondo ultra è relativamente piccolo, quindi puoi conoscere il campo. Ho setacciato la folla alla ricerca dei miei amici che mi avevano convinto a iscrivermi a questa, la mia seconda gara di 100 miglia, ma a 5 piedi 3 non è facile individuare nessuno che non sia direttamente di fronte a te.

Poco prima delle 10, ci siamo riuniti fuori per ascoltare le chiacchiere pre-gara. Abbiamo applaudito per i primi temporizzatori e per coloro che stavano facendo tutte e quattro le gare Centurion di 100 miglia durante l'anno. Avrei voluto che applaudissero per coloro che si erano presentati completamente impreparati e poco addestrati per l'evento.

Di solito scelgo gare con un punto di partenza e di arrivo diverso perché significa che dal primo passo ti stai avvicinando al traguardo. Questa gara, mi sono reso conto dopo essermi iscritto, è iniziata da un punto centrale ed è andata e ritorno per 12,5 miglia in quattro direzioni. Ottimo per i tifosi, che potrebbero allestire un campo in centro. Ottimo anche se decidi di abbassarti a metà strada. Non così eccezionale se speri di finire.

Ho corso le prime due gambe con gli amici. Ci siamo attenuti al piano di Justin: 9 minuti di corsa, 1 minuto di camminata. È un buon modo per salvare le gambe e consentirti di continuare più a lungo (in teoria). La prima tappa lungo il sentiero del Tamigi è stata bella e verde - un po 'pianeggiante per i miei gusti, ma un buon inizio dolce per una lunga giornata. Come uno spaniel eccitato, Ilsuk, uno del gruppo, corse avanti e poi obbedientemente aspettò che ci raggiungessimo.

Mi sorprende sempre quanto sia stanco all'inizio di ogni gara. Penso sempre che farò fatica a correre 5 miglia, figuriamoci 100. Comincio con il mio solito piano: goditi 50 miglia e poi fermati. Non è mai andata del tutto in questo modo.

A 9 ore e 50 minuti dal cannone, dopo aver corso per 25 miglia sul sentiero del Tamigi e quasi 25 sul Ridgeway, il nostro gruppo si era disperso. Eravamo solo io e Sean in fondo, a lottare contro il terreno, a masticare il botto, a divorare lentamente i chilometri. Come nuovo padre, Sean aveva una buona scusa per dedicare meno ore di formazione del solito. Ma stava andando bene. Stavo lottando. Ricordo di aver pensato che questa potrebbe essere la prima volta che faccio come previsto e mi fermo prima che inizi il vero dolore.

Con grandi vesciche e gambe stanche, ho preso un posto tanto necessario. Cocktail di salsicce, frutta e cioccolato consumati, mi sono preso cura dei miei piedi. I miei meravigliosi genitori erano lì: mamma che metteva a frutto le sue capacità infermieristiche, papà che riempiva le mie bottiglie d'acqua. Ho detto loro che ne avevo avuto abbastanza. Dopo aver fatto scoppiare le vesciche, non sentivo dolore, ma sapevo che se avessi continuato a farlo presto lo sarei stato. Sfortunatamente, c'erano molte persone in giro che volevano che continuassi. Stavo bene così hanno pensato che avessi solo bisogno di una spinta mentale. Ho resistito alla tentazione e mi sono tolto il numero di gara.

I miei genitori erano felicissimi. Sono stati attenti a non darlo a vedere, perché sapevano che dovevo prendere la decisione o guardarmi indietro e biasimarli. Ma sapevo quanto volevano portarmi a casa e rimboccarmi le coperte. Una parte di me voleva arrendersi. Ma allora cosa avrei fatto? Dormire? Potrei farlo domani. Sean era rimasto con me fino a quando non l'ho convinto che non sarei tornato indietro. Ora me ne sono pentito.

Ancora una volta, ho buttato il mio piano fuori dalla finestra e mi sono allacciato i lacci.

Odiando il pensiero che sarei stato là fuori nel cuore della notte da solo, la mamma è tornata in fretta nella sua camera d'albergo e si è infilata le scarpe da ginnastica. Se c'è una mamma migliore là fuori, mi piacerebbe incontrarla. Il numero di gara riattaccato, sono uscito nel buio, mamma al mio fianco. È rimasta con me finché non ho trovato un piccolo gruppo a cui unirmi ed ero pronto a correre di nuovo. Ho promesso che le avrei fatto sapere quando mi stavo avvicinando al centro per la penultima volta e me ne sono andato, stupito - come spesso sono - dal puro altruismo della donna.

I miei nuovi amici e io siamo rimasti insieme per 7 o 8 miglia prima di cadere nei nostri ritmi e mi sono rivolto a Spotify per compagnia. È stato un lungo, ondeggiante slog per tutta la notte, che ho passato perso nei miei pensieri. Non infelice, ma non esattamente divertendomi, sapevo che ora avrei spinto fino al traguardo e festeggiato con un lungo bagno. Dovevo solo abbassare la testa e andare avanti. Sono entrato e uscito dal checkpoint finale abbastanza rapidamente, a 25 miglia da percorrere. Non è nemmeno una maratona. Facile...

Dolori e dolori mi hanno costretto ad alternare corsa e camminata. Enfasi sul camminare. E quando dico correre, intendo muovere le braccia più velocemente, stringere i denti e immaginare di correre. La parte migliore di questa tappa è stata l'incontro con altri amici: Kieran e Richard, il primo un compagno di gara, il secondo un triatleta che non capiva perché lo facessimo, ma si era offerto i suoi servizi come pacer. Abbiamo condiviso della pizza in una stazione di cibo, confrontato i livelli di dolore e abbiamo cercato di convincere Richard, e noi stessi, che questo era un grande sport.

Abbiamo corso insieme per un po 'ma li ho persi sulle colline. Il dolore alle gambe stava diventando insopportabile. Non indossavo un orologio (non lo faccio mai), quindi non sapevo bene quanto fosse lontano il mio bagno. Un po 'troppo, mi sono reso conto di aver bisogno di assistenza. Muovendomi tra i cespugli, ho trovato un paio di robusti bastoni. E li ha chiamati. Esmeralda, Matilda e io continuammo a combattere.

Mamma! Non ero al traguardo, ma la vista di lei che camminava verso di me mi diceva che non potevo esserne lontano. Ha confermato che ero quasi lì mentre si è girata per camminare, ancora una volta, al mio fianco. Ha mentito. Non ero vicino. Solo un po 'più avanti ha detto. No mamma. Non dirmi cosa voglio sentire, dimmi la verità. Quando provi così tanto dolore che riesci a malapena a tenerlo insieme, non vuoi sorprese: vuoi sapere esattamente quanto tempo durerà. Quindi, qualunque sia la risposta, puoi affrontarla. Tuttavia, le fui grato per la sua compagnia in quegli ultimi due chilometri.

Quaranta minuti dopo, mio ​​padre mi portava su per le scale dell'hotel. Esausto, sollevato, medaglia al collo, desideroso di quel bagno.

Vorrei dire mai più, ma so che sarebbe una bugia. Desidero ardentemente l'intera cosa. La negazione mentre il giorno si avvicina. L'eccitazione all'inizio dell'avventura. La soddisfazione di un panino all'uovo, una ciotola di budino di riso o una patata salata. Il silenzio immobile e silenzioso mentre il corpo e il cervello si spengono e finalmente riposi la testa su un soffice cuscino che non è mai stato così bello.

Forse solo un'altra gara ...

Circa l'autore: Becky Shuttleworth è un ultra runner e ambasciatore Sundried.

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