Ambassadeur Triathlon Triathlon Sundried Running London

Nous parlons à l'ambassadrice de Sundried Christine Lutsch des émotions et de l'expérience de la course lors de la Grande Finale des ITU World Triathlon Series à Rotterdam.

Quelle était l'ambiance le matin de la course?

Il faisait encore sombre lorsque j'ai parcouru environ un kilomètre du point de dépôt des taxis à la transition 2 (T2) à 6 heures du matin dimanche. Les chaussures déposées, les points de repère mémorisés visuellement, je suis sorti de la grande zone de transition et j'ai dû demander autour de moi pour trouver mon chemin vers le point de prise en charge du ferry. Un groupe d'athlètes nerveux du monde entier est monté à bord du ferry, certains assis par terre, d'autres s'étaient trouvés des sièges plus confortables, pour être transportés à travers l'une des grandes masses d'eau de Rotterdam jusqu'au T1 et le départ de la natation.

J'ai levé les yeux vers le ciel. Cela paraissait clair. La dernière fois que j'ai vérifié les prévisions la veille au soir, ils avaient prévu des averses et même des orages à différents moments de la matinée. Si vous aviez regardé les courses d'élite samedi, vous seriez conscient que le temps de samedi avait été pire que misérable et très froid. Maintenant, cela avait l'air très prometteur - doigts et orteils croisés!

Comment s'est déroulé le processus de mise en place?

Depuis le ferry, nous avons marché encore un demi-mile environ jusqu'à T1 (si possible, la zone de transition était encore plus énorme que T2), où nos vélos avaient été soutirés pendant la nuit. D'une certaine manière, il était plus facile de gérer une transition à la fois et cela s'est déroulé plus rapidement que prévu. J'ai relativement bien séché mon vélo avec mes mains nues, mouillées d'avoir été à l'extérieur pendant la nuit. Il y avait plusieurs pompes à vélo près de la tente du mécanicien, alors j'ai donné à mes pneus une dernière pompe avant la course. À ce moment-là, il était plus léger et j'étais heureux de rencontrer quelques amis athlètes, tous prêts à rouler. Nous devions terminer le soutirage à 7 heures du matin (ce que nous n’avions pas fait, mais personne ne semblait s’en soucier) même si je n’étais pas censé courir avant 9 heures.

À quoi ressemble la ville de Rotterdam?

Nous sommes retournés au départ de la natation où des amis ont dû se préparer pour un départ de course plus tôt. La matinée était devenue très belle. Les grands immeubles de Rotterdam se dessinaient sur fond de soleil orange se levant sur la grande étendue d'eau et il y avait un léger brouillard dans l'air, ce qui calmait quelque peu l'ambiance.

Avec un ami de mon groupe d'âge, nous avons vu nos amis qui couraient dans une vague précédente et sommes allés à l'intérieur du magnifique hôtel New York avec ses hauts plafonds et son décor chaleureux pour profiter d'une dernière tasse de café, de toilettes propres et d'un peu de chaleur. À ce stade, toutes les vagues de départ ont été retardées d'environ 15 minutes, ce qui nous a laissé beaucoup de temps. Enfin, le moment était venu de déposer nos sacs de course orange au dépôt des sacs et d'aller au départ de la natation pour être encerclé dans notre enclos de course prêt à partir.

Parlez-nous à travers la nage.

Et puis, soudain, il était temps de monter sur le ponton et de se mettre à l'eau, prêt à démarrer. Comme d'habitude, j'ai pris un grand angle, peut-être pas la meilleure stratégie pour la nage la plus rapide, mais d'expérience, je préfère nager à mon rythme plutôt que d'être pris dans un tas de bras et de jambes qui battent. La température de l'eau était assez froide, mais elle était très agréable et rafraîchissante. Comme d’habitude, j’ai adoré la natation, même si ce n’était pas ma nage la plus rapide. En sortant de la rampe, le tapis bleu a été posé tout le (très long) chemin vers le T1 et il y avait la façon habituelle de défaire le rabat velcro, comme le montrent mes photos de course.

Comment en êtes-vous arrivé à la transition?

J'ai repéré mon vélo avec facilité, marqué par un sentier ainsi qu'une grande «chose» carrée orange dans notre rangée. La combinaison humide, le bonnet de bain et les lunettes ont dû entrer dans nos sacs de course, ce qui a pris un peu plus de temps que d'habitude pour le jeter au sol pour s'inquiéter plus tard. J'ai mis mon tout nouveau casque aérodynamique avec visière (mon tout premier casque avec visière) mais la température extérieure contrastait fortement avec la température de mon corps, donc ils se sont immédiatement embués et je ne pouvais rien voir. Heureusement, ils avaient un clip magnétique, ce qui signifie que je pouvais les retirer facilement et les remettre en place juste avant de devoir monter mon vélo, à quel point les températures s'étaient ajustées et je pouvais voir à travers.

À quoi ressemblait le parcours de vélo?

Je n'ai jamais rencontré un parcours vélo aussi technique. Nous avons d'abord traversé un petit pont piétonnier, puis redescendu et tourné sur une passerelle piétonne, monté une rampe suivie d'un virage à 180 degrés pour traverser le grand pont sur la rivière, puis autour de virages en épingle à cheveux, sur plus de ponts, sur des sentiers, sur des pistes cyclables rouges, sur des routes en briques rouges, des escaliers (littéralement… ils avaient été «rampés»!), sur des pavés, et oui, il y avait aussi des routes normales, mais peu nombreuses. Je peux seulement dire que j'ai eu de la chance que les routes soient sèches ce jour-là!

Au départ, je suis parti avec beaucoup de prudence. Comme notre chef d'équipe l'a dit lors du briefing - plutôt arriver en un seul morceau que pas du tout. Vers la moitié du premier tour, j'ai été dépassé par une foule assez nombreuse sur une ligne droite, pour me faire prendre derrière eux dans les virages. Cela m'a donné un peu de confiance en mes compétences en maniement de vélo et m'a fait pousser plus fort pour dépasser afin que la route soit aussi dégagée que possible devant moi quand elle est arrivée dans ces virages. La section vélo est allée plus vite que ce à quoi je m'attendais (c'est généralement ma partie la moins préférée d'un triathlon) et avant que je le sache, 2 tours ont été effectués et il était temps de courir.

Comment était la course?

J'ai localisé mes chaussures de course avec facilité. Je suis parti régulièrement en sachant que mon corps a besoin de s'installer lentement dans la course. Le parcours de course était ma partie préférée du parcours. C'était un parcours difficile avec de nombreux virages serrés, des parties hors route, des petites collines pointues, au-dessus des racines des arbres à un moment donné - à travers le magnifique «Het Park». Même Elvis a fait son apparition plusieurs fois sur le parcours - à un moment donné, il m'a dit «d'attraper mon coéquipier devant moi». Je ne l’ai pas vraiment entendu chanter malheureusement.

Mes jambes tenaient bien, mais je savais aussi que si je poussais plus fort, elles risquaient de ressentir des crampes, alors j'ai essayé de maintenir le rythme du mieux que je pouvais. Comme toujours dans un triathlon, il est impossible de savoir qui vous courez (sauf si vous les connaissez) ou où vous êtes sur le terrain, d'autant plus que les vagues partent à des moments différents et que différentes tranches d'âge courent en même temps. Par conséquent, vous ne pouvez courir que votre plus dur et espérer le meilleur.

Finalement, le parcours de deux tours était terminé et j'ai descendu le tapis bleu jusqu'à la ligne d'arrivée aussi fort que possible - les photos attestent que j'avais mal à ce stade!

Qu'avez-vous ressenti en terminant une course de championnat du monde?

Tout aussi soudainement que ça a commencé, tout était fini. Toute la préparation de la course, les mois de travail acharné et de préparation ont culminé en ce moment.

J’ai vu beaucoup de mes camarades de groupe d’âge sur la ligne d’arrivée, et c’était formidable de mettre des visages sur les noms car nous n’avons pas toujours la chance de nous rencontrer lors des courses de qualification en raison des différents endroits. En fin de compte, nous étions tous heureux que les dieux du temps aient été gentils avec nous, que nous ayons tous terminé en toute sécurité et que tout soit fini maintenant, pour une autre année.

Nous sommes allés chercher tous nos sacs de course, ce qui a pris du temps, puis nous avons eu une grande partie de chips hollandaises avec de la mayonnaise - une nourriture de récupération parfaite après la course!

Des dernières pensées?

Ma position d’arrivée n’était pas aussi bonne que je l’aurais souhaité, mais les petits écarts entre les temps d’arrivée prouvent que le terrain était assez compétitif. J’ai couru aussi fort que j’ai pu et j’ai donné le meilleur de moi-même, donc en ce sens je suis content de ma performance.

C’était une course difficile sur le plan logistique à organiser, mais j’ai l’impression que les organisateurs ont été à la hauteur de la tâche. Tout au long de la course les gens étaient sympathiques et serviables. Nos chefs d’équipe GB ont également fait un excellent travail. Comme toujours, ce fut une grande expérience de courir à un championnat du monde!

Maintenant, j’ai hâte de mettre mes pieds en l’air pendant un certain temps, puis de commencer les préparatifs pour l’année prochaine, qui, rumeur l’a, sera en ... Gold Coast Australie!

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