Ambassadeur du triathlon séché au soleil

Neil a découvert le triathlon après qu'une blessure ait mis fin à sa carrière de rugby. Il parle à Sundried de l'entraînement et de la course.

Avez-vous toujours été dans le sport?

Oui, le sport a toujours fait partie de ma vie. Mon premier sport a été la natation et j'ai eu l'honneur de courir dans la piscine olympique de Munich lors d'une finale européenne pour les enfants des militaires de l'OTAN à l'âge d'environ 10 ans. La brasse et le papillon étaient mes coups. À l'adolescence, mon sport principal était l'athlétisme. J'étais un coureur de 100 m, 200 m et 400 m. Je suis arrivé 3e dans les écoles anglaises au 100m et j'étais dans le même groupe d'entraînement que Roger Black, Kris Akabusi, Ewan Thomas et Todd Bennett. Après une série de blessures aux ischio-jambiers, je me suis concentré sur le rugby pendant les 15 prochaines années. En 1991, j'ai commencé à entraîner le sport et je suis maintenant impliqué dans le sport d'entraîneur depuis, mais l'objectif principal est maintenant le triathlon.

Qu'est-ce qui vous a décidé à entrer dans le monde du triathlon?

Après m'être cassé le bras en jouant au rugby, on m'a dit que je ne pourrais plus jouer. J'ai alors commencé à devenir inapte et j'avais besoin de quelque chose pour me motiver. Notre piscine extérieure du village a organisé un mini triathlon pour amasser des fonds, donc quelques amis et moi-même sommes entrés. J'étais horrible, n'ayant pas nagé depuis des années et utilisant un vélo emprunté qui était beaucoup trop grand pour moi. Cependant, j'ai adoré et j'ai vite commencé à rêver de faire un Ironman.

Quelle a été votre course préférée à ce jour et pourquoi?

Je pense que ma course préférée doit être le Lakesman en 2016. C'était le premier Lakesman et il est local pour moi, donc j'ai eu tellement de soutien. Quelques-uns de mes amis le faisaient aussi, y compris certains qui avaient fait le premier triathlon avec moi. Les plaisanteries, la rivalité, l'atmosphère et l'événement lui-même étaient fantastiques. C'était formidable d'entraîner ensuite le vainqueur de la course en 2019.

Et votre plus grande fierté?

C'est difficile. Je pense que d'un point de vue athlétique, c'est probablement d'avoir terminé un Ironman. Je ne pense pas que beaucoup de sprinteurs de 100 m continuent à en terminer un car physiologiquement, nous sommes habiles à courte distance mais pas à longue distance. Ayant passé des années à piloter Ewan Thomas sur la piste, puis à l'avoir couru deux fois au marathon de Londres, je pense que cela montre à quel point nous sommes tous les deux passés de la concentration à la victoire à la fin. Mon moment le plus fier d'entraîneur a été d'entraîner le vainqueur du championnat d'Europe en grand bassin à Madrid.

Avez-vous déjà eu des catastrophes de course / votre course la plus difficile à ce jour?

Le triathlon Helvelyn en 2014 était l'une de ces courses que je détestais. Je l'ai fait peu de temps après avoir fait mon premier Ironman. Depuis l'Ironman, j'étais absent et je ne m'étais pas entraîné ni bien mangé. La course est l'une des plus difficiles d'Europe et ce fut une journée chaude. À mi-chemin de la nage, j'ai réalisé que je n'avais pas récupéré de l'Ironman et que toute la journée n'était qu'une lutte massive. Parfois, avoir la capacité de terminer la course lorsque vous avez une journée aussi difficile est le plus gratifiant car cela a montré que j'avais la force mentale de continuer. Quand je suis rentré à la maison, j'ai dit à ma femme que je ne ferais plus jamais un autre long événement. Elle m'a alors informé qu'elle m'avait inscrit dans un autre Ironman pour mon anniversaire!

Comment surmontez-vous les revers?

C'est très pertinent pour moi maintenant. Je viens de subir une intervention chirurgicale à l'épaule à cause d'anciens dommages de rugby qui affectaient ma natation. J'en ai profité pour recentrer mes objectifs à court terme. J'ai passé le temps à me concentrer sur l'amélioration de ma puissance, de mon amplitude de mouvement et de ma force. Je pense qu'après tout revers, vous devez réfléchir aux raisons pour lesquelles cela s'est produit et faire en sorte que cela ne se reproduise plus. Il y a un dicton selon lequel les athlètes sont maîtres de l'échec parce que nous transformons l'échec en positif en apprenant constamment des leçons et en nous améliorant.

Quels conseils souhaiteriez-vous recevoir avant de commencer à concourir?

Je pense que le meilleur conseil aurait été de trouver le bon équilibre. Il faut un équilibre entre la vie et le sport. Parfois, nous sommes tellement absorbés par le sport que nous laissons tomber d'autres choses. Je pense qu'il est important d'avoir quelqu'un pour examiner ce que vous faites pour vous assurer que vous obtenez cet équilibre et que vous vous reposez, mangez bien et gardez tout en perspective. Que ce soit un entraîneur, un ami ou un membre de la famille, je pense que cela aide votre performance et votre bonheur. C'est quelque chose que j'essaye de faire avec tous mes athlètes.

Quels sont vos objectifs?

Pour moi, l'objectif est de récupérer de la chirurgie et de devenir un athlète plus fort et plus flexible pour 2021. À certains égards, l'annulation de courses pourrait être une bénédiction car ce sera l'occasion de travailler sur des objectifs à plus long terme.

De qui vous inspirez-vous?

Mon père était un grand athlète et avait des capacités dans de nombreux sports. J'ai définitivement obtenu de lui ma passion et ma détermination pour le sport. Du point de vue des entraîneurs, j'ai eu la chance d'avoir de très bons entraîneurs avec Tony Fern et le grand regretté Mike Smith. Les deux étaient vraiment accessibles, amicaux, compétents et ont créé une culture réussie mais agréable. Il est difficile de ne pas avoir été inspiré par les réalisations, la personnalité et le dynamisme de Chrissie Wellington. C'est un personnage incroyable. Je l'ai rencontrée avant mon premier Ironman et elle était tellement encourageante.

Qu'est-ce que tu aimes chez Sundried et quel est ton morceau préféré de notre kit?

Premièrement, le kit doit être de qualité supérieure et c'est le cas. Le kit est un kit haut de gamme mais à un prix abordable. De plus, l'entreprise a une grande démarche éthique et est respectueuse de l'environnement. Pour moi, la trisuit est géniale. J'ai tellement de costumes, mais le costume Sundried est le meilleur du lot pour sa conception et son confort avancés.

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