Au printemps, j'avais un but en tête pour la saison 2017: gagner une place aux championnats d'Europe ou du monde de Duathlon et représenter la Grande-Bretagne à un groupe d'âge. N'ayant pas été entièrement préparé pour le qualificatif européen de l'automne précédent, j'ai dû enduire une longue attente dans l'espoir d'un rôle de bobine tout en essayant de se préparer à essayer de se qualifier pour les Mondes au Canada.

En fait, ça a été une grande surprise quand j'ai reçu un email en fin de février disant que j'avais pris un spot pour aller et courir en Espagne en mai, et l'excitation de savoir que j'avais déjà atteint mon objectif de porter le kit GB a pris la pression des courses de Bedford pour se qualifier pour les mondes. Je pense en grande partie à ce que j'ai couru un de mes duathlons les plus complets, et je savais en quelques minutes de traverser la ligne d'arrivée que je serais capable de voler à travers le monde et de faire la course aux championnats du monde de Duathlon cet été.

Championnats d'Europe de duathlon

Les championnats d'Europe de Duathlon à Soria, en Espagne, ont toujours été une expérience mémorable uniquement parce que c'était ma première compétition internationale et la première fois que je pouvais représenter GB. De ce point de vue, je me suis senti moins nerveux à propos de la course, qui allait être difficile étant donné le climat, l'altitude et le terrain, et j'ai essayé autant que possible de profiter de l'expérience.

En arrivant en Espagne, je savais que je ne repoussais pas pour des médailles puisque mon entraînement d'hiver avait été assez laxiste et que mon seul but n'était pas d'être le dernier. J'ai réussi à y arriver, finissant 33e, mais ce n'était pas sans ses luttes. L'altitude a rendu la course plus difficile que n'importe quel 5k que j'avais déjà fait avant et le vélo est devenu une lutte brutale à travers des vents de force de gale et des pentes jamais finies. Combiné avec une pénalité de rédaction frustrante sur le vélo, j'ai été surpris que j'ai pu finir dans le poste que j'ai fait et globalement heureux avec la course comme une expérience d'apprentissage.

Se préparer pour l'été

Soria a été un véritable tournant pour moi avec mes courses multisports. J'avais toujours apprécié le triathlon et le duathlon, mais c'était la course quand je n'avais plus envie de prendre part et de finir, mais de rivaliser avec le meilleur de ma capacité et de gagner. Donc, plutôt que de prendre une pause de la formation, j'ai rapidement commencé à mettre en place un plan de formation qui, pour la première fois, comprenait des séances de natation cohérentes et structurées. J'ai ensuite pris pour cible quelques triathlons clés avant de se rendre au Canada pour les championnats du monde de Duathlon.

En allant d'environ 3-4 heures de formation une semaine à 8-10 a été difficile et mon corps a pris un temps pour s'ajuster, mais rapidement j'ai commencé à sentir les bénéfices et cette envie de concourir me maintenait à travers les matinées et les longs ensembles dans la piscine.

Pour voir si ça en valait la peine, je suis entré dans deux triathlons que j'avais réalisés précédemment: les championnats du comté de Bedfordshire et le triathlon de Londres (coïncidence ma première course), mais cette fois avec l'objectif de finir sur le podium pour mon groupe d'âge pour les deux.

Les deux fois, j'ai été impressionné par le nombre de mes nasses par rapport aux saisons précédentes et j'ai pu profiter pleinement de mon fort vélo pour continuer à occuper des postes. À Bedford, j'ai pu suivre le cours de course en 1re place pour mon groupe d'âge, mais je n'ai malheureusement pas pu m'en tenir au moment où j'ai été pris de retard et j'ai dû accepter la deuxième position. En revanche, en raison de la taille de l'événement et du format d'onde, il était impossible de savoir comment je faisais à Londres, mais j'avais de solides jambes en cours de course et j'ai pu terminer mon meilleur pour la dernière étape d'un tri. Même si je savais que j'avais fait une bonne performance, j'étais encore choquée de prendre la médaille de bronze à la maison dans mon groupe d'âge, et cet événement a probablement été le plus grand coup de pouce à ma confiance avec les Mondes à venir juste un mois plus tard.

Championnats du monde de duathlon, Penticton, Canada

Contrairement à Soria, je voulais rivaliser à Penticton et vraiment pousser mon corps aussi dur que possible pour voir ce qu'il pouvait faire. En allant dans la course, je savais que, étant un projet légal, la course d'ouverture était la clé pour devenir un bon groupe de vélo ferait une énorme différence avant un sprint final sur la dernière course de 2.5k.

Bien que je n'ai pas dormi la nuit avant, je me suis senti assez énergique, et malgré les histoires de pneus qui explosaient en transition en raison de la chaleur (nous avions à l'armoire la veille), j'ai été soulagé de trouver tout ce qui était encore dans le tact et j'ai pu continuer avec ma routine habituelle. C'est alors que j'ai réalisé que la première manche allait être difficile. Je savais de Soria à quel point le rythme serait rapide pour le premier kilomètre et comme je suis passé par mes bras chauds, mes jambes se sont senties lourdes et fatigués et la mise sous le pouvoir était une vraie lutte.

Malgré le fait qu'il ait été difficile du début et de la mise sur un groupe rapide pour le premier kilomètre, je savais que mes jambes ne l'avaient pas été pour le reste de la première manche et j'ai dû passer à l'idée de sauver mes jambes pour le vélo et de voir ce que je pouvais faire sur un cours ondulant qui conviendrait à ma circonscription. Sur le vélo, j'ai été instantanément capable de commencer à me réagenouer dans ceux qui étaient devant moi alors que nous avons pris des ascensions rapides, le seul inconvénient étant qu'ils n'ont pas pu rester sur ma roue et donc quand il est arrivé aux sections plates, j'ai été isolé jusqu'à ce qu'un grand groupe se soit moque de derrière.

Dans l'ensemble, ma performance à vélo a été forte alors que j'étais capable de conduire sur le groupe que j'ai fini dans, mais une fois de retour sur le parcours, mes jambes étaient vraiment en souffrance et j'ai dû forcer mon chemin, perdre des places, et tomber du top 10. A la fin, j'ai pris 13e mais j'ai fini comme le Brit le plus rapide. Cela a garanti mon pré-qualification pour les championnats de l'an prochain et malgré une performance quelque peu frustrante, je n'aurais pas pu être plus heureux avec le résultat !

Ending the season on a high and looking to 2018

En venant du Canada, je voulais juste continuer à courir, et pour la première fois, je n'ai pas pris 1 mais 2 triathlons à distance olympique. Sans aucun temps réel en tête, j'ai été stupéfait de finir le top 10 dans les deux, et j'ai terminé la saison avec impatience à une solide période de formation hivernale et de voir ce que je peux réaliser la saison prochaine.

Objectifs pour 2018:

  • Compete aux championnats d'élite de Duathlon en mars
  • Course des championnats britanniques de triathlon en juin
  • Qualifiez-vous pour les Championnats d'Europe de triathlon sprint en septembre
  • Finir le top 10 aux championnats du monde de Duathlon en juillet
  • Peut-être un triathlon à distance moyenne?
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