Préparez-vous à échanger votre maillot de bain contre des skis lorsque vous vous inscrivez à un triathlon d'hiver ...

De nombreux triathlètes utilisent la période hivernale pour réduire leurs programmes d'entraînement et prendre un repos bien mérité. Mais cela ne signifie pas que le monde du triathlon entre en hibernation. Alors que la tribu nage-vélo-course commence à se redresser, une autre saison de triathlon ne fait que commencer…
Triathlon d'hiver

Qu'est-ce que le triathlon d'hiver?

Le triathlon d'hiver comprend la course à pied, le vélo de montagne et le ski de fond sur un terrain enneigé. Sanctionné par l'Union internationale de triathlon - qui fait beaucoup de lobbying pour que cette course d'endurance exténuante soit incluse dans les prochains Jeux olympiques d'hiver - le sport est apparu pour la première fois dans les années 1980, bien qu'il n'ait vraiment décollé que dans les années 1990, date à laquelle il a été reconnu par le UIT. Le premier championnat du monde de triathlon d'hiver de l'UIT a eu lieu en Italie en 1997 et a lieu chaque année depuis, attirant chaque année des milliers d'athlètes élite, U23, para, relais mixte et groupe d'âge du monde entier. Extrêmement populaire en Europe, aux États-Unis et au Canada, le sport gagne du terrain au Royaume-Uni avec des gens qui ont un appétit pour l'aventure et sont prêts à se rendre à des événements organisés sur les montagnes enneigées de l'hémisphère nord.

Comme pour les épreuves de triathlon traditionnelles, les distances de course varient. Les versions courte, intermédiaire, longue et ultra sont toutes disponibles pour participer, mais un triathlon d'hiver typique se compose d'une course de 5 à 9 km, d'un vélo de montagne de 10 à 15 km et de ski de fond de 8 à 12 km. Les parcours sont conçus de manière à ce que le vainqueur de la course masculine élite dure environ 80 à 90 minutes pour terminer, et les distances sont fixées le jour d’une course pour tenir compte des dernières conditions de neige; vous pouvez bien vous réveiller pour constater qu'un pied de l'étoffe blanche est tombée du jour au lendemain, mais cela ne fait qu'ajouter à l'excitation et à l'imprévisibilité du sport alors que vous abordez les différentes surfaces et les défis lancés sur votre chemin.

Triathlon d'hiver

De quel kit ai-je besoin?

Si vous vous sentez inspiré pour commencer à concourir dans des conditions climatiques plus défavorables, vous devrez investir dans un équipement et un kit spécialisés adaptés aux terrains enneigés et glissants et aux températures plus froides.

Fonctionnement: Pour commencer, il est difficile de courir sur la neige avec des chaussures de course normales. Parce que la course à pied est disputée sur de la neige dure, de nombreux triathlètes d'hiver portent des crampons de cross-country pour une traction supplémentaire, bien que les chaussures de trail puissent fonctionner et soient souvent utilisées en compétition (dans certaines courses, les raquettes sont la norme). Quoi que vous choisissiez, vous aurez besoin d'une chaussure relativement solide pour éviter les blessures, car le pied sur la neige peut être difficile. Un conseil est de suivre les traces d'un coureur devant vous.

Vélo de montagne: Les concurrents utilisent des VTT de course standard, mais ils sont généralement équipés de pneus relativement larges avec une bande de roulement agressive (2,2 à 2,4 pouces sont recommandés), car rester debout sur votre vélo dans la neige nécessite plus d'équilibre et de traction que d'habitude. Bien que les pneus à crampons soient légaux, la plupart des concurrents les évitent en raison de leur poids supplémentaire. Vous devrez également faire fonctionner vos pneus à une pression relativement basse (environ 15-20 psi), sinon votre vélo pourrait être impossible de rouler dans la neige. Enfin, les casques sont obligatoires, mais sachez que de fortes chutes de neige peuvent signifier que pousser votre vélo est plus rapide que tenter de le conduire!

Ski de fond: Également appelée «langlauf», l’étape de ski de fond se déroule généralement sur des pistes de ski nordique damées. Les techniques classiques et freestyle (patinage) sont autorisées, bien que la plupart des compétiteurs sérieux utilisent la technique freestyle car elle est plus rapide. Vous aurez besoin d'une chaussure de ski de soutien, de bâtons et de skis de fond, et vous devrez préparer vos skis avec du fartage pour réussir. N'oubliez pas que de nombreux domaines de ski nordique proposent la location si vous souhaitez essayer le sport avant d'acheter.

Rester au chaud: Investissez dans des vêtements techniques spécifiques au froid, tels que des sous-vêtements, des collants, des chaussettes, des gants et des chapeaux pour garder votre corps et vos extrémités au chaud, et choisissez des vêtements avec des détails réfléchissants pour vous aider à être vu lorsque vous vous entraînez dans des conditions de faible luminosité. Vous aurez peut-être besoin d'un haut isolant pour la jambe de vélo de montagne, car votre moitié supérieure restera principalement statique tout au long.

Entraînement de triathlon d'hiver

Comment m'entraîner pour un triathlon d'hiver?

En raison des températures plus froides et du terrain extrême, vous ne devriez vous inscrire à un triathlon d'hiver que si vous avez de l'expérience de la compétition dans un triathlon régulier, principalement pour vous assurer d'avoir un bon niveau de condition physique de base, une expérience des transitions et des connaissances restez bien alimenté et hydraté (la déshydratation est un risque majeur pour la santé en triathlon d'hiver). Et bien sûr, avoir une expérience de la course à pied et du cyclisme sur de longues distances sera certainement avantageux.

Courir sur de la neige compactée n'est pas si différent de courir sur un sol dur, mais il vaut la peine de pratiquer un roulement relativement élevé en utilisant une frappe du milieu du pied à l'avant du pied (par opposition à de longues foulées), car le dépassement peut vous amener à percuter la neige.

Un conseil pour votre entraînement de vélo de montagne est de rouler sur des surfaces sablonneuses pour imiter l'énorme résistance de la neige, en utilisant un équipement facile tout en roulant à une cadence élevée (vitesse de pédale plus rapide); cela améliorera finalement votre efficacité, travaillera davantage votre système cardio pour économiser de la force et vous aidera à gérer la fatigue avant l'étape de ski de fond.

Selon le représentant de l'UIT, Eric Angstadt, la technique et la demande du ski nordique «est l'une des plus élevées du sport d'élite», mais ce sera votre finesse - plutôt que votre forme physique - qui sera la clé du ski rapide. Par conséquent, il est absolument recommandé d'apprendre à équilibrer et à se propulser efficacement vers l'avant sur des skis de fond avant de participer à une compétition. Si vous pouvez assister à des séances d'entraînement dans un centre de ski nordique, c'est fantastique. Sinon, et que vous vivez au Royaume-Uni, vous pouvez vous préparer en vous inscrivant à un Ski à roulettes cours de ski de fond sans neige.

Comme pour l'entraînement régulier de triathlon, la préparation d'un triathlon d'hiver nécessite de l'engagement et un plan d'entraînement bien structuré afin que vous puissiez mettre vos nouvelles compétences en pratique et améliorer votre force et votre endurance cardio. Mais faire cet effort - à un moment où vous pourriez normalement prendre les choses faciles - signifie que vous améliorerez votre condition physique de base (ce qui pourrait être très rentable au printemps) et découvrirez des paysages spectaculaires et des paysages magiques et enneigés en cours de route.

Souhaitez-vous essayer un triathlon d'hiver? Faites-nous savoir vos pensées ci-dessous!

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