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Ken Byrne est un ambassadeur séché au soleil qui souffre de maladies auto-immunes, notamment l'arthrite et l'hémochromatose. Il partage avec nous un aperçu de l'entraînement pour un triathlon Ironman difficile tout en gérant ces conditions de santé.

Il y a plusieurs défis auxquels je suis confronté au quotidien lorsque je m'entraîne ou que je cours. Je souffre de polyarthrite rhumatoïde et d'une autre maladie auto-immune appelée hémochromatose. Il existe des centaines de formes de maladies auto-immunes et elles touchent des millions de personnes dans le monde.

Un historique sur mes maladies auto-immunes

En bref, une maladie auto-immune fait que votre corps s'attaque d'une manière ou d'une autre, entraînant généralement une douleur chronique, une fatigue chronique, une perte de cheveux, une mauvaise peau, des sautes d'humeur ou même une dépression.

La polyarthrite rhumatoïde et plus particulièrement la polyarthrite inflammatoire, qui est ce que j'ai, est causée par mon système immunitaire qui pense constamment que mon corps est attaqué par un corps étranger, donc mon corps fait ce pour quoi nous sommes programmés et essaie de s'en débarrasser. Il le fait en attaquant ce qu'il pense être l'envahisseur étranger, sauf que c'est en fait mon système immunitaire qui me rend malade.

L'hémochromatose est l'endroit où mon corps ne peut pas se débarrasser du fer de mon sang de la manière normale, ce qui peut entraîner une accumulation de fer dans mes principaux organes, ce qui n'est pas une bonne nouvelle. Les symptômes de l'hémochromatose comprennent la fatigue chronique, les douleurs articulaires et d'autres symptômes arthritiques. C'est une condition assez difficile à cerner, mais elle est héréditaire, donc elle a tendance à courir dans la famille. Si un membre de la famille reçoit un diagnostic d'hémochromatose, il vaut souvent la peine de faire tester également tous les membres de la famille.

La combinaison de ces deux maladies rend difficile pour moi d'avoir une qualité de vie normale. Je suis un père normal de trois enfants et je fais de mon mieux pour occuper un emploi, mais j'essaie aussi de devenir triathlète.

Je prends des médicaments pour mon arthrite en ce moment, ce qui affecte mon système immunitaire et cible la protéine qui est active lorsque mon arthrite se déclenche et l'idée est de supprimer cette protéine pour que mon corps cesse de s'attaquer. J'injecte cela quotidiennement.

Maladies auto-immunes et triathlon

J'ai toujours été sportive en grandissant, mais lorsque j'ai été touchée par ces maladies, j'étais incapable de fonctionner au quotidien. J'étais déprimé, j'ai pris beaucoup de poids, je ne faisais pas d'exercice et ma vie était très malsaine. Ce fut une période très difficile pour moi. Il était difficile d'accepter cette maladie débilitante à vie.

Il y a sept ans, je suis rentré dans la piscine et à l'époque je ne savais pas nager deux longueurs. Je ne savais pas ce qu'était le triathlon à ce stade, mais j'ai remarqué que l'exercice aidait beaucoup de mes symptômes. Un de mes amis a mentionné qu'il faisait un triathlon et cela m'a intéressé à en savoir plus sur ce que c'était. J'ai découvert que c'était une course de natation, de vélo et de course à pied.

Ma première pensée a été: "C'est fou!" J'ai découvert la tristement célèbre distance Ironman et je me suis demandé comment quelqu'un pouvait se débrouiller en un jour. Mais ensuite j'ai pensé: "Et si je pouvais en faire un?" alors je me suis inscrit pour un triathlon sprint. Soudainement, j'avais un objectif, et du jour au lendemain, la nage douce et la rotation lente du vélo dans la salle de sport ont été remplacées par des objectifs, des améliorations, des temps et devenir meilleur et plus en forme.

En 2014, j'ai fait mon tout premier triathlon sprint et j'ai vécu pour raconter l'histoire. Cette année, je commence ma sixième année dans le monde du triathlon. Pendant ce temps, j'ai parcouru plusieurs distances de sprint, quelques distances standard et une distance Ironman 70.3 en plus de courir un marathon.

L'exercice aide mes maladies auto-immunes

Ma principale motivation et pourquoi je fais cela est d'essayer de promouvoir l'exercice en tant qu'outil pour aider les personnes atteintes de maladies auto-immunes telles que la mine et d'autres maladies similaires. L'exercice soulage la douleur et aide également l'esprit et dure généralement plus longtemps que les médicaments qu'ils vous administrent.

L'exercice est la dernière chose que vous voulez faire lorsque vous êtes fatigué et endolori, et il y a des jours où je redoute absolument de sortir du lit et d'aller à la piscine, à la salle de sport ou à vélo. Mais après je me sens toujours mieux.

«Si je peux le faire, vous aussi»

J'avais près de 20 pierres (280 lb / 127 kg) lorsque j'ai commencé. Il me fallait 20 minutes pour me détendre le matin et j'étais en mauvaise santé à bien des égards. Maintenant, j'essaye de montrer l'exemple en étant un exemple pour les gens.

En 2019, j'ai eu une arthroplastie complète de la hanche, donc je n'ai pas pu courir, mais je suis remonté sur mon vélo, j'ai fait une course de natation en eau libre et je me suis remis à courir vers la fin de l'année.

Je me suis fixé comme objectif pour 2020 de revisiter un Ironman 70.3, cette fois au Portugal. Je veux essayer de terminer avec le peloton et ne pas être la personne qui franchit la ligne avant la limite de temps. Ma dernière tentative à 70,3 de distance, j'ai terminé en 8,23, 7 minutes avant l'heure limite.

Pour la plupart de mes courses, j'ai été la dernière ou presque la dernière là où la ligne d'arrivée est bouclée et la plupart des athlètes sont soit sur le chemin du retour, soit certains ont même un long trempage.

Je veux que 2020 soit différente.

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