Nomade cycliste Spinal Fusion Guy

Paul a subi une vaste opération de la colonne vertébrale après s'être fracturé le cou à l'âge de 13 ans. Il parle à Sundried de sa vie d '«aventurier de la fusion vertébrale» et de son tour du monde à vélo.

Qu'est-ce qui vous a d'abord inspiré à devenir un aventurier de la fusion vertébrale?

J'ai eu mon premier vrai vélo à l'âge de 11 ans. Quand j'avais 13 ans, je me suis fracturé le cou à C3 et j'ai par la suite porté un collier pendant près de deux ans. J'ai commencé à perdre la sensation de ma taille vers le bas et en 2000 j'ai eu une chirurgie appelée corpectomie - une corpectomie ou vertébrectomie est une intervention chirurgicale qui consiste à enlever tout ou partie du corps vertébral, généralement comme un moyen de décompresser la moelle épinière et les nerfs. Avance rapide jusqu'en 2013 et j'avais des problèmes de marche et une fusion de la colonne vertébrale inférieure.

Le cyclotourisme est une «liberté». J'ai également parcouru un Camino en 2017, soit une distance de 942 km (585 miles). En vivant en Nouvelle-Zélande, j'ai fait du vélo sur toute la longueur de l'île du Sud. En 2014, j'ai rencontré la femme la plus incroyable, Elizabeth O'Connor, qui avait fait des tournées à vélo en solo dans une grande partie du monde. Elle m'a inspiré à regarder au-delà de ce que je pensais possible. Mon intention avant de la rencontrer était d'abandonner le travail et de faire le tour de la Nouvelle-Zélande, mais elle m'a inspiré à penser beaucoup plus grand. Maintenant, j'ai parcouru plus de 20 pays et parcouru plus de 20 000 km.

Comment votre expérience d'aventure de fusion vertébrale est-elle affectée par votre chirurgie de la colonne vertébrale? Avez-vous dû faire des ajustements sur votre vélo?

Je fais du vélo dans une position plus verticale, j'ai une housse de siège en gel plus rembourrée et un poteau de suspension en caoutchouc. J'utilise aussi des guidons «papillon».

Quelle a été votre aventure de fusion vertébrale préférée et pourquoi?

J'ai parcouru vingt pays à vélo, dont la Nouvelle-Zélande (île du Sud), la moitié du Japon, à travers l'Europe, d'Istanbul au Royaume-Uni, au Maroc, en Espagne, en France, en Irlande et en Norvège.

Si je devais choisir mes pays préférés, ce serait le Japon, l'Irlande et la Norvège. La Norvège étant le plus spectaculaire, l'Irlande étant le plus sympathique et le Japon étant le pays le plus étonnant dont je ne pouvais pas croire qu'il existe.

Quel est le revers le plus difficile que vous ayez dû surmonter tout au long de votre voyage?

La douleur est un problème 24/7. Je ne prends pas d'analgésiques; Je les ai abandonnés avant mon tour du monde de l'Irlande en 2017.

Comment décidez-vous des itinéraires que vous emprunterez?

Généralement, c'est un choix quotidien. D'abord, je choisis le pays à visiter, puis je fais un plan approximatif ou un objectif «final». Prenons l'exemple de la Norvège; Je déciderais de commencer à Oslo et de terminer à Nordkapp. L'itinéraire peut changer tous les jours.

Comment financez-vous vos voyages?

Économisez et vivez avec parcimonie. Si vous désirez autant faire quelque chose, vous vous disciplinerez à dépenser et à épargner.

Comment vous alimentez-vous lorsque vous faites du vélo pendant de longues périodes? Qu'est-ce que tu manges?

N'importe quoi! Lors de mon tour du monde en Irlande, un bon «petit-déjeuner irlandais» a suffi à me soutenir. Mon aliment de base lors de la plupart de mes voyages est le porridge et le café pour le petit-déjeuner et les pâtes quand j'ai fini. Entre les deux, je mange juste ce que je peux attraper. Je n'ai jamais compté les protéines, les glucides, les calories, etc.

Quelle serait l'aventure ultime pour vous?

Chaque aventure est mon «ultime aventure». Avec ma condition, je ne sais jamais si quelque chose ira radicalement mal en cours de route. J'ai un vélo fiable mais pas une carrosserie fiable. La douleur et la raideur sont un défi quotidien

Mon but ultime dans toutes mes aventures est que j'espère pouvoir sensibiliser les autres à ma condition. Dans la langue japonaise, il y a un mot «Ikigai» qui signifie «raison d'être». Un mot si beau et si significatif. En faisant ce que je fais, j'espère pouvoir inspirer et motiver ne serait-ce qu'une seule personne.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui envisage de se lancer dans une aventure similaire?

Commencez petit: rendez-vous au travail à vélo tous les jours, peu importe la météo. Chacun de nous est capable de faire des choses bien au-delà de ce que nous pensons pouvoir faire.

Si vous désirez faire quelque chose, cela vous coûtera financièrement et peut-être même vos amis et votre famille.

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