C’est cette période de l’année où la plupart d’entre nous ont terminé la course de l’année et où nous passons notre temps à nous remettre, à réfléchir et à revoir.

Il est toujours facile d’être critique en ce qui concerne nos propres performances et la plupart du temps, nous nous concentrons trop sur ce que nous n’avons pas fait plutôt que sur ce que nous avons réellement fait. Cependant, il est important de reconnaître et d'apprécier nos réalisations, aussi modestes soient-elles, afin de se sentir récompensé, épanoui et motivé à continuer.

Réaliser le rêve Sub-5

Pour moi, j'ai franchi une étape importante cette année; quelque chose que je recherchais depuis plusieurs années. Le triathlon Ironman d'une demi-heure tant convoité de moins de 5 heures. N'ayant commencé le triathlon qu'en 2012, à l'époque incapable de nager ne serait-ce qu'une longueur de crawl, il a fallu quelques années assez ardues pour atteindre un niveau respectable, même à distance.

Je suis fan d'une course de début de saison. En tant que personne qui aime courir assez fréquemment pour entretenir le feu, j'ai, ces dernières années, opté pour une course de janvier pour lancer la saison. Cette année, je me suis envolé pour Dubaï pour piloter l'IRONMAN 70.3 le lendemain de mon anniversaire. En espérant qu'un parcours plat et un temps chaud mettraient en valeur mes atouts, j'ai travaillé dur pour voir de quoi j'étais capable.

J'avais l'impression d'être à la limite quand il s'agissait de l'objectif de moins de 5 heures, mais le jour de la course, j'ai réussi une arrivée à 4:54; sept minutes entières dans mon temps de but. J'étais extatique. Finalement, quelque chose dont j'avais rêvé depuis si longtemps s'était concrétisé.

Ironman 70.3 Texas

Répéter cela, dans ma tête, était très improbable en raison du parcours de vélo extrêmement favorable à Dubaï. Mais trois mois plus tard, je me dirigeais vers le Texas pour participer au parcours notoirement plat de l'IRONMAN 70.3.

Pendant l’étape de vélo, je savais que quelque chose n’allait pas. Je ne pouvais pas mettre le doigt dessus, mais j'avais l'impression de n'avoir rien. Je me suis battu et pendant la course, j'étais sur le point d'arrêter; J'avais l'impression de faire du jogging en mode survie. J'ai été amèrement déçu, même avec un temps d'arrivée de 5:01, ce que j'aurais été aux anges avec la saison précédente! Il était temps de découvrir ce qui se passait.

Sous diagnostic thyroïdien actif

Après quelques semaines de convalescence au Royaume-Uni, je me sentais toujours mal: épuisé, principalement, et en tant que tel, j'ai fini par subir des tests sanguins. Nous sommes rapidement arrivés à la racine du problème lorsque les tests sanguins ont révélé que j'avais une thyroïde sous-active - et ce, depuis des années.

On m'a prescrit de la thyroxine comme substitut hormonal et j'ai progressivement commencé à reprendre. Avant que je ne m'en rende compte, j'étais de nouveau à l'entraînement normal. Pas sans manquer une course. Je m'étais inscrit pour IRONMAN Mallorca 70.3 mais a décidé de partir là-bas et de simplement former et soutenir des amis à la place. C'était la bonne décision de gérer ma santé avant tout et de m'assurer que je revenais à une course constante. Mon entraînement était constant et j'avais également perdu 5 à 6 kg à cause de la thyroxine aidant à stimuler mon métabolisme. Un mois plus tard, il était temps de courir.

En juin, j'ai couru IRONMAN Luxembourg 70.3 et je n’aurais pas pu demander une meilleure course. J'ai eu un énorme PB de natation, un PB de puissance sur la moto et un PB de course. De plus, j’ai réussi à passer à nouveau sous les 5 avec un temps d’arrivée de 4:56. C'était tellement gratifiant de voir tout le travail acharné porter ses fruits, et je savais que mon sous-5 à Dubaï n'était pas un hasard, car j'avais réussi à le répéter. Je venais également dans le top 5 de mon groupe d'âge à chaque fois, mais c'était presque secondaire au résultat.

Triathlon de distance olympique fugitif - Marlow Triathlon

En juillet, j'ai couru à Marlow. Je me sentais bien, atteignant tous les chiffres, et j'étais ravi de participer à une course plus courte et plus précise pour tester l'eau avant mes 70,3 prochains. J'ai réussi à prendre la tête à mi-chemin de la moto et à m'y tenir pour le reste, y compris toute la course. J'ai terminé huit minutes avant la deuxième place féminine - c'était un tel résultat pour moi - quelqu'un qui s'approchait de la dernière place dans les triathlons il y a seulement quelques années.

Je savais que j'étais en bonne forme et cela semblait continuer à s'améliorer. J'avais non seulement réussi à conserver ma puissance malgré ma perte de poids - j'avais en fait réussi à l'augmenter légèrement.

Ironman Gdynia 70.3

J’ai couru sur l’IRONMAN Gdynia 70.3 ces trois dernières années et c’est un favori dans mon calendrier de course. En fait, c’est ma course préférée de tous les temps - il y a juste quelque chose à ce sujet qui coche toutes les cases. J'étais de retour en 2017 avec mes parents là-bas pour me soutenir, je ne pouvais pas attendre.

Tout s'est déroulé comme prévu et je voyais des améliorations d'année en année tout au long du parcours, jusqu'à ce que je me lance dans la course. J'ai souffert de crampes d'estomac dans le premier tour et je me suis demandé si ma course pourrait même être terminée à un moment donné. Cependant, il a semblé s'estomper après le premier tour si progressivement et avec hésitation, j'ai poussé. J'ai continué à augmenter mon rythme, sachant que d'une manière ou d'une autre, miraculeusement, j'étais parti pour un très bon (pour moi) run split. J'ai fini par obtenir un PB de 1:37 et j'ai été absolument sidéré. De plus, oui vous l'avez deviné - un autre positionnement AG sous-5 et top-5. Je n’aurais pas pu être plus heureux.

Championnats du monde Ironman 70.3 Chattanooga

Tout se préparait pour ma course A de l'année - le très convoité championnat du monde IRONMAN 70.3 à Chattanooga, Tennessee. C'était comme une éternité, mais comme toujours, cela m'est venu de nulle part et après un saut à travers l'étang, c'était soudainement le jour de la course.

J'avais l'impression d'être dans la meilleure forme de ma vie, donc il n'y avait aucune excuse ici.

Une nage lente. Un vélo lent. Et une course encore plus lente.

Le parcours était brutal (est-ce une excuse!?) - mais tout le monde était dans le même bateau. La plupart des gens étaient beaucoup plus lents que les autres races - en fait, seules six femmes de mon groupe d'âge ont moins de cinq heures (et nous étions environ 150 au total).

Mon temps de 5 h 13 n'était pas ce à quoi je m'attendais - mon plan était de passer sous 5 ici aussi, mais la dureté du parcours se reflétait dans les temps d'arrivée de la plupart des gens. Je ne peux pas dire que j'étais extrêmement satisfait de ce résultat, mais en le disséquant plus tard avec mon entraîneur, nous avons réalisé que je n'aurais pas pu tirer beaucoup plus de moi ce jour-là. Mon entraîneur était vraiment satisfait de la performance et cela s'est avéré fidèle à ma situation physique.

Dernières pensées

Cela avait été une année de hauts et de bas, mais à la réflexion, c'était surtout des hauts. Il est naturel de toujours viser mieux, mais en ce qui concerne le triathlon, je dirais que c’est la meilleure saison de tous les temps, et je vais m'en tenir à cela.

J’ai travaillé dur pour voir les résultats se concrétiser et je chéris ce qui est important - c’est pourquoi nous faisons ce que nous faisons et c’est ce qui nous motive à continuer et à faire plus.

Je vais aborder la saison prochaine avec un énorme regain de confiance et encore plus d’énergie pour avancer vers les prochains grands objectifs. Mais pour l’instant, il est temps d’absorber ce sentiment de satisfaction et de profiter d’une saison morte bien méritée.

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