Lee Patmore Handcycle Fibromyalgia Help For Heroes

Lee Patmore est un ambassadeur qui souffre de maladies mortelles. Avec son groupe de frères, il a relevé le défi impressionnant de voyager de Land's End à John O'Groats sur un vélo à main. Lee nous parle de son expérience incroyable, qui a aidé Help For Heroes.

À propos du défi

En mai 2017, j'ai commencé un voyage qui me conduirait du point le plus au nord du Royaume-Uni au point le plus au sud. L'aventure légendaire de John O'Groats à Lands End, mais pas l'itinéraire normal d'environ 874 miles, ce voyage a une tournure majeure. Je suis un vétéran militaire et également un bénéficiaire de Help for Heroes, et j'appartiens au groupe au sein de Help for Heroes connu sous le nom de Band of Brothers. Avec deux autres Band of Brothers et une équipe de soutien, nous avons entrepris un voyage qui nous permettrait de parcourir 1 300 milles, ainsi que près de 60 000 pieds d'escalade. Sur notre route, nous avons visité les centres de récupération Help for Heroes et un certain nombre de bases militaires actives. Nous avons commencé le 1stde mai et terminé le 29ede mai. Pour moi, il s'agissait de la puissance des bras et de la bataille mentale pour me pousser au-delà des limites auxquelles je n'ai jamais été, et de la bataille quotidienne juste pour sortir du lit et prendre mon vélo.

Nous avons commencé notre voyage à John O’Groats, qui était très froid, très venteux et un temps tout simplement misérable. Environ deux mois et demi avant le début, pendant ce qui aurait dû être le sommet de ma période d'entraînement, j'ai eu une poussée majeure de fibromyalgie. Cela a fini par me laisser alité pendant deux semaines. Quand je dis cloué au lit, je sortais du lit une fois par jour pour aller aux toilettes, et le reste du temps, j'étais dans une agonie extrême de fatigue et ne pouvais tout simplement pas fonctionner. La poussée s'est produite sans avertissement et a essentiellement mis fin à mon entraînement prématurément tout en supprimant la capacité de puiser dans le niveau de forme physique que j'avais atteint. À ce stade, juste avant de partir, je pourrais à peu près gérer 2 milles d'un coup sur un parcours plat. Rien de tel que les 40 à 60 miles par jour nécessaires, surtout lorsque vous commencez en Écosse et que vous savez que le terrain est tout sauf plat.

Les trois premiers jours ont été l'enfer.

Les collines étaient implacables et semblaient sans fin. Il y a eu de superbes descentes qui m'ont vu rouler à des vitesses allant jusqu'à 40 mph, mais elles ont été de courte durée et loin d'être suffisantes pour une récupération pour s'attaquer à la prochaine colline. Il était clair que j'avais besoin d'aide pour gravir les collines. Les gars qui m'accompagnaient descendaient de leur vélo de route et prenaient suffisamment de poids pour permettre à mes bras de continuer à me propulser en montée.

À ce stade, j'avais une théorie. Tant que mes bras pouvaient bouger physiquement et actionner les manivelles pour me faire monter la colline, je travaillais toujours. Si mes bras échouaient (et ils l'ont fait), je descendrais de mon vélo à main et avec une jambe gauche verrouillée, je traînerais mon vélo à main et ma jambe faible le plus loin possible. Si mes jambes échouaient et que je ne pouvais pas monter moi-même et ma main sur la colline par moi-même, je l'appellerais pour ce jour-là et nous devrons alors décider si nous restions dans les délais et les arrêts prévus ou si nous déplacions la butée et essayions de rattraper le temps plus tard. Heureusement, cela n'a jamais été le cas, car nous avons fait tous les arrêts prévus et avons même réussi à faire une double jambe pour nous donner une journée de repos supplémentaire vers la fin.

Le véritable tournant a été le cinquième jour. De nulle part, ma forme physique est revenue, et même si j'avais encore besoin de courts arrêts de récupération, je n'ai pas reçu d'aide à partir de ce moment.

Réalisations

Le premier jour était le plus éloigné que j'aie jamais parcouru en une journée, et le troisième jour était la première fois que je pédalais plus de deux jours de suite.

Les collines sans fin

Avant d’aller à Colchester, nous avions quelques-uns des pires ensembles de collines sur le chemin de Catterick. Nous parlons de quelques miles avec des gradients restant entre 10% et 15%. Avec beaucoup de courts arrêts de récupération, j’ai pris sur chaque colline et a fait au sommet. Ma vitesse était très lente, la cadence était également très faible, mais j’ai alimenté chaque colline et les sections de chaque colline sous ma propre puissance et était déterminé à ne pas être battu.

Le paysage était épique.

Un souvenir à garder pour toujours avec la réalisation du voyage. J’ai des photos qui déclenchent un souvenir, mais j’étais dans un tel état de fatigue chaque jour qu’il ne s’agissait que de terminer l’itinéraire de ce jour-là. Je n’étais pas intéressé par où j’étais ou ce que je viens de monter, il s’agissait de la distance que nous avons encore à compléter l’itinéraire de ce jour-là.

Pour moi, c’était à peu près chaque jour était son propre jour, et un défi unique en soi, avec de bons amis et un excellent soutien.

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