Championnats d'Europe de triathlon ETU Weert 2019

Après avoir terminé deuxième de mon groupe d'âge en 2018 aux Championnats d'Europe des groupes d'âge à Tartu, en Estonie, j'ai obtenu une pré-qualification pour les Européens cette année à Weert aux Pays-Bas. Je suis entré dans la période d'entraînement hivernal avec un seul objectif en tête, remonter sur le podium, avec l'espoir d'améliorer le dernier résultat.

Tout allait bien jusqu'en octobre, lorsque lors de ma dernière course d'entraînement pour The Great South Run, j'ai trébuché et me suis cassé la cheville. Malgré un recul de plusieurs semaines, une fois que j'ai eu le feu vert pour reprendre l'entraînement, c'était à plein régime pour les Championnats d'Europe.

Pré-course

La course avait lieu le 2 juin, et étant arrivé quelques jours plus tôt, j'ai eu beaucoup de temps pour reconnaître le vélo et le parcours de course à pied et assez rapidement, cela a montré que cela allait être une course rapide, le temps de s'exciter. Après avoir déposé mes chaussures de course à T2, il était temps de descendre en T1 (transition fractionnée, c'était nouveau pour moi!) Pour trier mon vélo et me préparer pour la course. Étant dans la catégorie des 20-24 ans, nous étions les premiers dans la catégorie des 18-20 (une vague d'environ 30 gars).

Nous avons tous été appelés et emmenés dans l’enclos d’attente, et c’est alors que l’adrénaline a vraiment commencé à pomper dans le corps.

La nage

Le départ lui-même était un départ courant sur la plage, alors nous nous sommes tous alignés et avons attendu le pistolet. Les 5 minutes suivantes ont été le chaos, avec 30 gars essayant tous de nager dans le même plan d'eau visant la même bouée, mais j'ai gardé mon terrain et suis resté dans le groupe de tête. À environ 750 m de la nage, il était temps d'essayer de rompre avec le groupe principal et d'avoir un peu d'eau claire, ce sur quoi je me suis concentré dans mon entraînement. Après une poussée d'environ 200 m, je me suis retrouvé seul à courir après le groupe de tête de 3 gars. Je suis sorti de l'eau à la 4ème place et j'ai gardé cette position via T1 dont j'étais content.

Le vélo

Puis sur le vélo, un parcours plat et rapide de 2 boucles et demie sur des routes très droites. Je savais que j'étais légèrement désavantagé par rapport aux gars sur les motos TT mais je ne me suis pas laissé déranger, et j'ai tenu bon en poussant fort sur le vélo (même si j'ai été presque éliminé par un Français sur un rond point!) Malgré la perte de deux places sur le vélo, j'étais heureux de rentrer en T2 à la 6e place, avec le gars en 5e juste devant, j'ai pu mettre mes chaussures et sortir plus vite sur la course, m'envoyant en 5e lieu.

La course

Maintenant sur la course, ma partie préférée de la course. 4 tours de ville, l'heure de la chasse! Après l'excitation initiale de commencer la course, je me suis rapidement installé dans mon rythme et j'ai pu voir que j'étais déjà en train de rattraper le gars devant. Je devais me dire de ne pas être trop excité et juste de laisser faire comme je pouvais voir que j'avais un rythme plus rapide que lui. Après le premier tour, j'étais maintenant à la 4e place et je rejoignais le gars de la 3e, un autre Britannique. Je lui ai dit en passant de rester sur moi et nous allons attraper les gars ensemble. J'ai continué à mon rythme et j'ai rattrapé les gars en tête, avec 1 tour et demi à faire, je savais que j'étais en première position et je mettais encore du temps sur les autres gars.

course de course de triathlon

Alors que je passais le dernier tour sur la dernière partie de la boucle, j'ai entendu par le haut-parleur annoncer mon nom. Ensuite, il était temps de tout comprendre et de profiter de chaque seconde de course sur ce tapis bleu. Je n’ai pas vraiment réalisé mon avance jusqu’à ce que le prochain mec arrive 1 minute et 40 secondes plus tard.

L'ambassadeur du dimanche, Will Grace, vainqueur du podium des championnats de triathlon de l'ETU

Avoir hâte de

Dans l'ensemble, ce fut un week-end absolument craquant et je suis reparti extrêmement content de mon résultat. Une décision conjointe de la famille a été prise de rester pour la cérémonie de remise des médailles malgré le fait que nous ayons manqué notre traversée de l'Eurotunnel (heureusement, nous en avons eu une seulement une heure environ).

Il est maintenant temps de profiter du reste de la saison de course et de commencer les préparatifs pour l'année prochaine, alors que je suis à Edmonton au Canada pour les championnats internationaux des groupes d'âge et de retour à Tartu, en Estonie pour les Européens. Ne peut pas attendre!

A propos de l'auteur: Will Grace est un triathlète du groupe d'âge Team GB et un ambassadeur Sundried.

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