Embajador de Triatlón

Neil descubrió triatlón después de que la lesión terminara su carrera en el rugby. Habla con Sunseed sobre el entrenamiento y las carreras.

¿Siempre has estado en el deporte?

Sí, el deporte siempre ha sido una gran parte de mi vida. Mi primer deporte fue nadar y tuve el honor de correr en la piscina olímpica de Munich en una final europea para niños militares de la OTAN a la edad de unos 10 años. Pecho y mariposa fueron mis golpes. Como adolescente mi deporte principal era el atletismo. Yo era un corredor de 100m, 200m y 400m. Llegué 3er en las escuelas de inglés a 100m y estaba en el mismo grupo de entrenamiento que Roger Black, Kris Akabusi, Ewan Thomas y Todd Bennett. Después de una serie de lesiones de isquiotibiales me concentré en el rugby durante los próximos 15 años. En 1991 comencé a dirigir el deporte y ahora he estado involucrado en deportes de entrenamiento desde entonces, pero el enfoque principal ahora es el triatlón.

¿Qué te hizo decidir entrar en el mundo del triatlón?

Después de romper mi brazo jugando al rugby me dijeron que no sería capaz de volver a jugar. Entonces empecé a ponerme no apto y necesitaba algo para motivarme. Nuestra piscina al aire libre del pueblo organizó un mini triatlón para recaudar dinero para que unos pocos amigos y yo entraran. Yo era horrible, no había nadado durante años y usando una bicicleta prestada que era demasiado grande para mí. Sin embargo, me encantó y pronto empezó a soñar con hacer un Ironman.

¿Cuál ha sido tu carrera favorita hasta la fecha y por qué?

Creo que mi carrera favorita tiene que ser el Lakesman en 2016. Fue el primer Lakesman y es local para mí así que tuve tanto apoyo. Algunos de mis amigos lo estaban haciendo también, incluyendo algunos que habían hecho el primer triatlón conmigo. El banderazo, la rivalidad, la atmósfera y el evento en sí fueron todos fantásticos. Fue genial para entonces dirigir al ganador de la carrera en 2019.

¿Y su logro más orgulloso?

Esa es una dura. Creo que desde un punto de vista atlético es probable que haya completado un Ironman. No creo que muchos velocistas de 100m pasen a completar uno porque fisiológicamente somos adeptos a corta distancia pero no a larga distancia. Habiendo pasado años compitiendo Ewan Thomas en la pista, y luego lo corrió dos veces en el maratón de Londres, creo que muestra cómo hemos pasado ambos de estar enfocados en ganar para luego simplemente enfocados en terminar. Mi momento de entrenador más orgulloso fue dirigir al ganador del campeonato de Europa de larga duración en Madrid.

¿Alguna vez has tenido algún desastre de carreras/tu carrera más dura?

Helvelyn triatlón en 2014 fue una de esas carreras que odiaba. Lo hice poco después de hacer mi primer Ironman. Desde el Ironman había estado fuera y no había entrenado ni comido bien. La carrera es una de las más duras de Europa y fue un día caluroso. A mitad del baño me di cuenta de que no me había recuperado del Ironman y que todo el día era sólo una lucha masiva. A veces, tener la capacidad de terminar la carrera cuando tienes un día tan duro son los más gratificantes ya que mostraba que tenía la fuerza mental para seguir adelante. Cuando llegué a casa le dije a mi esposa que nunca más estaba haciendo otro evento largo. ¡Entonces me informó que me había entrado en otro Ironman para mi cumpleaños!

¿Cómo se superan los contratiempos?

Eso es muy relevante para mí ahora. Acabo de hacer una cirugía en mi hombro debido a los viejos daños en el rugby que estaban afectando mi natación. Lo he tomado como una oportunidad para volver a centrar mis objetivos a corto plazo. He pasado el tiempo enfocándome en mejorar mi poder, rango de movimiento y fuerza. Creo que después de cualquier contratiempo es necesario reflexionar sobre por qué pasó y trabajar en asegurarse de que no vuelva a ocurrir. Hay un dicho de que los atletas son maestros del fracaso porque transformamos el fracaso en positivos al aprender constantemente las lecciones y mejorar.

¿Qué consejo le gustaría que le hubieran dado antes de empezar a competir?

Creo que el mejor consejo habría sido conseguir el equilibrio correcto. Tiene que haber un equilibrio entre la vida y el deporte. A veces nos envuelven tanto en el deporte dejamos que otras cosas caigan por el camino. Creo que tener a alguien para mirar por encima de lo que haces para asegurarte de estar consiguiendo ese equilibrio y asegurarte de descansar, comer bien y mantener todo en perspectiva es importante. Ya sea que sea un entrenador, amigo o familiar, creo que ayuda a su rendimiento y felicidad. Es algo que trato de hacer con todos mis atletas.

¿Cuáles son sus objetivos?

Para mí el objetivo es recuperarme de la cirugía y convertirnos en un atleta más fuerte y flexible para 2021. De alguna manera la cancelación de las carreras podría ser una bendición, ya que será una oportunidad para trabajar en objetivos a más largo plazo.

¿De quién te inspiras tu inspiración?

Mi padre era un gran atleta y tenía habilidades en muchos deportes. Definitivamente obtuve mi pasión y determinación por el deporte de él. Desde una perspectiva de entrenador tuve la suerte de haber tenido algunos grandes entrenadores en Tony Fern y el gran fallecido Mike Smith. Ambos eran realmente accesibles, amistosos, conocibles y crearon una cultura exitosa pero agradable. Es difícil no haberse inspirado en los logros, la personalidad y el empuje de Chrissie Wellington. Ella es un personaje increíble. La conocí antes de mi primer Ironman y ella era tan alentadora.

¿Qué te gusta de Sunseced y cuál es tu bit favorito de nuestro kit?

En primer lugar, el kit tiene que ser de máxima calidad y lo es. El kit es el kit de especificaciones superior, pero a un precio asequible. Además, la empresa tiene un gran enfoque ético y es responsable con el medio ambiente. Para mí el trisuit es brillante. Tengo tantos trajes pero el traje Sunseced es el mejor del lote para el diseño avanzado y la comodidad.

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