Matt Leeman Triatlón Triatleta Ironman Gales

Matt Leeman es un triatleta excepcional y ha ganado algunas fantásticas carreras de distancia de hierro completo este año. Nos habla de su experiencia compitiendo como profesional por primera vez.

Todo este año se ha trata de que me prepare para poder competir a nivel profesional internacional. Eso significaba que no se podían cortar esquinas y tuve que sacar el máximo partido todos los días. Ironman Wales fue elegido para ser mi primer comienzo profesional a plena distancia de hierro. Mi entrenador Perry Agass y yo habíamos elegido esta carrera, ya que jugaba a mis fortalezas con una bicicleta montañosa y corría. Hubo una fuerte lista de inicio de 22 incluyendo campeones ironman y clasificatorios para el campeonato mundial. Tenía un objetivo áspero en mi cabeza con respecto a la posición, pero estaba centrado principalmente en el proceso de tener una carrera sólida y hacer una buena cuenta de mí mismo en el nivel en el que quiero correr.

La natación

Tenby es una ciudad costera en la costa de Pembrokeshire. La natación en el mar es bastante sencilla con una salida australiana (salir corriendo del agua y volver a entrar), que en este caso estaba alrededor de una enorme roca en la playa. Esto es genial para los espectadores y competidores, ya que le permite ver su posición en la carrera. Fue un comienzo de playa que es uno de mis favoritos, ya que es bastante emocionante cargar hacia el agua sin tener en cuenta que la carrera es de más de 9 horas, todo se trata del sprint y llegar a la parte delantera del campo.

Mi primera vuelta fue bastante rápida y estaba sentado en la parte trasera del grupo principal de seis o siete. Hice el esfuerzo durante la salida australiana para asegurarme de que empecé la siguiente vuelta con el paquete delantero; la arena debilita tu energía, pero si el elástico se rompe y no estás allí, no volverás a ponerte al día. Puse el esfuerzo y me sumergí en los pies del grupo. Entonces me pareció que la sensación de nadar era bastante cómoda, tal vez porque el pico en la frecuencia cardíaca de la carrera alrededor de la roca me calentó o la confianza obtenida de estar al frente de la carrera. Trabajé más cerca del frente y me acomodé. Pasamos el reverso del campo de grupos de edad y llegamos a la última boya. Tomé una línea agresiva desde la boya hasta la orilla y me encontré en la parte delantera de la manada. Decidí capitalizar esto y mantuve el tempo alto para disuadir a nadie más de venir a mi alrededor. Sin embargo, Harry Wiltshire había saltado de pie y me corrió en los últimos metros y comenzó a cargar por la playa. La carrera hacia la transición es de alrededor de 1 km cuesta arriba a través de la ciudad. Una vez que corrí, superé a Harry y dirijo la carrera a la transición. No podía creer que yo, un humilde muchacho de Essex, estuviera liderando un campo internacional desde la natación en mi primer Ironman profesional.

Salida de natación Ironman Gales Triatlón Extreme Race Elite

La bicicleta

Una vez que había negociado la transición ironman empecé la etapa de bicicleta en tercer lugar. Sabía que iba a tener que montar mi propia carrera para obtener el mejor rendimiento de mí mismo. La moto es un área mía en la que necesito trabajar para equilibrarme en las tres disciplinas, pero sabía que era montañosa y se basó en mi experiencia en el Castle Series Bastion y lo duro que se sentía 80-90 millas y me caminaba en consecuencia. Recordé que George Gandy me dijo, entrenador de distancia cuando estaba en la Universidad de Loughborough: 'No luches contra las colinas, o perderás'. Un gran consejo para este tipo de cursos. El primer bucle nos llevó a Angle, una península estrecha en la punta del suroeste de Gales. Se pronosticaban fuertes vientos y estaban en pleno apogeo cuando llegué a esta zona, lo que hacía una buena prueba de habilidades de manejo de bicicletas. Una vez que esta zona y las dunas de arena habían sido negociadas, estaba de vuelta en el interior donde había comenzado a llover bastante fuerte y las carreteras estaban ahora muy mojadas. Había tomado una caída de mi bicicleta dos semanas antes en una carrera, así que todavía era un poco cauteloso en las carreteras mojadas. También se había puesto algo de petróleo en las esquinas de algunas carreteras rurales que lo hacían aún más esbozado. Estaba muy feliz de volver a Tenby en mi bicicleta después de haber permanecido sobre dos ruedas durante 112 millas. Había atrapado a algunos atletas que habían subido a la carretera antes de la carrera, así que sabía que todavía estaba en una posición decente en la carrera.

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La carrera

Empecé la carrera en el 8º lugar y me concentré en hacer la primera de cuatro vueltas, rompiendo el maratón en cuartos. Hay algunos puntos de giro en la carrera en Ironman Wales, por lo tanto, un montón de oportunidades para averiguar cómo todo el mundo se está llevando a su alrededor. Sabía que estaba poniendo tiempo en los atletas detrás de mí, bar uno, Andrej Vištica que estaba absolutamente volando cuando me pasó. Y afortunadamente algunos de los atletas que se avecinaban comenzaron a marcar, así que se convirtió en una guerra de desgaste. Había trabajado hasta el 5º lugar, lo que fue un gran impulso, ya que no esperaba colocar este alto y aunque la carrera no estaba hecha estaba decidido a mantenerlo. Había puesto 90 segundos en el atleta que había superado bastante rápido, pero parecía estar manteniendo esta brecha y aunque estaba bastante seguro de que no haría ese tiempo en las últimas 3 millas, bajé la cabeza para poner tanto tiempo en él entrando en los últimos puntos de vuelta para asegurarse de que no quería tratar de defenderse. Aprendí esta lección de la manera difícil cuando era más joven.

Matt Leeman corriendo Tenby Wales Ironman triatlón pro atleta

Empujé hasta el final y crucé la línea de meta en el 5º lugar. Me arriesgó mucho este año al no buscar un trabajo a tiempo completo y decidirme a ser profesional en su lugar. Ganar premios en esta carrera justifica esta decisión y los sacrificios que conlleva. Ha sido una temporada larga, he superado mis expectativas y ahora estoy disfrutando de un poco de tiempo de inactividad refrescarse física y mentalmente para prepararme para la próxima temporada.

Triatleta profesional de la línea de meta ironman

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