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El año pasado, se abrió una cámara de altitud en mi ciudad local. Las cámaras de altitud han ido ganando popularidad a medida que los atletas se esfuerzan por encontrar una ventaja adicional en su entrenamiento. En este caso, se trata de una unidad móvil que crea un entorno de entrenamiento bajo en oxígeno y simula la sensación de entrenar a gran altura.

En diciembre, uno de mis compañeros del club ganó su grupo de edad en una carrera Ironman 70.3 por una hora entera. Sintió muy fuertemente que su entrenamiento en la cámara había tenido un impacto masivo en su condición física y entrenamiento. Durante los meses siguientes, aparecieron más historias anecdóticas en Facebook que informaban sobre los beneficios de fitness y velocidad del entrenamiento en una cámara de altitud y comencé a investigarlo un poco más de cerca.

En el mundo de la fisiología del deporte, los beneficios de la exposición intermitente al ejercicio en un entorno con poco oxígeno (conocido como entrenamiento hipóxico intermitente o IHT) se han encontrado con informes mixtos. Hay muchos estudios que nos hablan del aumento de glóbulos rojos que se produce si entrenamos en altitudes elevadas durante semanas o meses, pero en realidad hay datos muy limitados sobre los efectos de la exposición intermitente en una cámara como esta.

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Al buscar más profundamente, encontré algunos estudios en esta área y existe una evidencia creciente del beneficio de IHT en ciertos tipos de ejercicio, particularmente el ejercicio que involucra carreras de velocidad. Parece mostrar que el bajo nivel de oxígeno ejerce una mayor tensión en los músculos y fomenta las adaptaciones de los músculos y mejora el flujo sanguíneo. También puede ayudar a retrasar la fatiga de los músculos periféricos. Se necesita mucha más investigación, principalmente porque todos los artículos examinados utilizaron un número muy pequeño de atletas. Sin embargo, la sensación predominante ahora es que es probable que IHT sea beneficioso en términos de una adición fantástica a su régimen de entrenamiento, ya que cada sesión agrega más valor a su entrenamiento que la sesión equivalente al aire libre.

Entonces, 12 semanas antes de mi carrera A, decidí inscribirme en un paquete de entrenamiento de 10 semanas con Altitude WA. La cámara se encuentra a una altitud de 3300 m con un nivel de oxígeno del 14% (los niveles normales son del 21%). Durante mi primera sesión, me pidieron que registrara mi saturación de oxígeno en sangre a través de un monitor de dedo mientras mi frecuencia cardíaca estaba en diferentes zonas de entrenamiento. Descubrí que estaba trabajando con una saturación de oxígeno de 84% a 94% dependiendo de mi zona de entrenamiento (los niveles normales son 98-99%). Esto ayudó a determinar dónde se encontrarían los mejores beneficios durante el entrenamiento.

Cada sesión dura de 45 a 60 minutos y sigue un entrenamiento basado en un ciclo en la pantalla grande en la parte delantera de la cámara. Junto a la pantalla hay monitores con mi frecuencia cardíaca, mi zona de entrenamiento y los niveles de oxígeno en la cámara. Los entrenamientos se establecen de acuerdo con la frecuencia cardíaca y, por lo general, implican una variedad de sprints o esfuerzos submáximos sostenidos. Hice 2 sesiones por semana durante un período de 10 semanas.

Era difícil saber si estaba obteniendo algún beneficio ya que estaba haciendo muchas carreras diferentes, lo que dificultaba comparar mi rendimiento, pero en general me sentía fuerte y comencé a ver algunas mejoras mientras entrenaba. Estaba viendo mejoras en mi capacidad de sprint en bicicleta, mi resistencia al correr y, lo que es más interesante, también en mi nado.

En la semana 9, decidí que era hora de poner esto a prueba y repetir nuestro Parkrun local. Esta es una buena carrera repetible de 5 km, lo que la convierte en una comparación útil. Nunca había podido bajar de los 22 minutos para esta carrera. Sentí que estaba presionando fuerte, pero me sentí cómodo durante toda la carrera. Paré mi reloj al final y tuve que volver a verificar cuando vi 20:57 mirándome.

¿En cuanto a mi carrera A? Me quedan 2 semanas ...

Sobre el Autor: Natasha Pertwee es un triatleta del equipo GB que se mudó a Australia.

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